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Militares de EEUU son obligados a salir de Ecuador por orden de Correa
Publicado por: Agencia AFP
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Un grupo de 20 militares y funcionarios de seguridad estadounidenses saldrán de Ecuador por exigencia del gobierno, que meses atrás había anticipado su salida por considerar excesivos los efectivos de la embajada en Quito, informó una fuente diplomática el viernes.

El gobierno de Rafael Correa concret√≥ la advertencia que hab√≠a formulado en enero y el 7 de abril “solicit√≥ formalmente” el fin de las actividades de la oficina de Cooperaci√≥n de Seguridad adscrita a la embajada de Estados Unidos en Quito, dijo el portavoz de la legaci√≥n, Jeffrey Weinshenker.

“Respetamos la decisi√≥n soberana del gobierno de Ecuador y al tiempo que la respetamos, lamentamos que el resultado de esa decisi√≥n sea limitar severamente nuestra asociaci√≥n bilateral en temas de seguridad”, sostuvo el diplom√°tico.

El llamado grupo militar deber√° salir del pa√≠s antes de que concluya este mes, seg√ļn el plazo otorgado por el Ejecutivo, que todav√≠a no ofrece m√°s detalles al respecto.

Estados Unidos no ha informado a√ļn si actuar√° en reciprocidad con funcionarios de la embajada ecuatoriana en Washington.

Correa, quien por estos d√≠as cumple una gira por Espa√Īa e Italia, hab√≠a anunciado en enero que pedir√≠a la salida del grupo, cifrado inicialmente en 50 militares, por considerar “escandalosa” la cantidad de efectivos norteamericanos acreditados en Quito.

No obstante, la medida se inscribe en un largo historial de tensiones y “desconfianza mutua” (descrito as√≠ por el mandatario) entre Quito y Washington, principal socio comercial del pa√≠s sudamericano.

En diciembre, Correa, en el poder desde 2007, también puso fin a las actividades de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (Usaid), acusada meses antes de financiar a la oposición, y ha sido uno de los que más ha cuestionado la trama de espionaje global estadounidense revelada por el ex asesor, Edward Snowden.

“El gobierno ecuatoriano ha dejado en claro que ya no desea esta ayuda de seguridad. El gobierno estadounidense est√° reduciendo nuestros programas de cooperaci√≥n en seguridad y trasladar√° los recursos a otro lugar”, coment√≥ Weinshenker.

Una relación con altibajos

Los militares estadounidenses que partir√°n por decisi√≥n de Quito “cumpl√≠an una amplia gama de actividades de enlace y cooperaci√≥n” con sus pares ecuatorianos, seg√ļn la fuente.

Dicha cooperación se ha extendido a lo largo de cuatro décadas y ha abarcado la lucha contra el terrorismo, el tráfico ilegal de drogas y de personas, principalmente.

Correa, un economista de izquierda formado en universidades de Estados Unidos, cuestionó que esa colaboración permitiera que militares enviados por Washington viajaran en helicópteros de la Fuerza Aérea Ecuatoriana, como quedó al descubierto a raíz de un incidente con una nave baleada en la frontera con Colombia el 3 de febrero.

“Eso es inconcebible. Ya estamos tomando medidas al respecto”, advirti√≥ meses atr√°s.

Dos a√Īos despu√©s de llegar a la presidencia, Correa marc√≥ la pauta de lo que ser√≠an las relaciones con Estados Unidos bajo su gobierno -estrecho aliado de Venezuela y Bolivia, tambi√©n cr√≠ticos de Washington- al no renovar el convenio que permit√≠a a militares estadounidenses operar una base antidrogas en el puerto pesquero de Manta (suroeste).

Después, en 2011, el presidente socialista expulsó a la embajadora estadounidense Heather Hodges, a raíz de la filtración de un cable en que la diplomática aludía a supuestas irregularidades en el nombramiento de un jefe policial.

Washington replicó la medida y después de cinco meses de distanciamiento, los países designaron nuevos embajadores.

Por su parte, el gobierno de Barack Obama ha cuestionado los vínculos de Quito con Irán y Bielorrusia, el asilo otorgado al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, quien está en la embajada ecuatoriana en Londres, y la conflictiva relación de Correa con la prensa.

No obstante, previo a la medida adoptada este mes por Ecuador, los dos países habían tenido acercamientos diplomáticos para concretar un cita de alto nivel para tratar de mejorar su relación.

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