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Estadounidense ciego inicia primer cruce en kayak desde Cuba a EEUU
Publicado por: Agencia AFP
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El estadounidense ciego Peter Crowley dejó de lado su discapacidad e inició este viernes el primer cruce en kayak desde Cuba a Estados Unidos para demostrar que la voluntad supera cualquier impedimento y acercar a dos países distanciados por causas políticas.

“Gracias a todos por venir”, dijo Crowley, de 56 a√Īos, al despedirse antes de subir a su kayak de color rojo en un canal del Club N√°utico Hemingway de La Habana y emprender el cruce del Estrecho de Florida a las 12H35 locales (16H35 GMT), mientras en el muelle ondeaban una bandera cubana junto a una estadounidense.

Delante de Crowley, en un kayak de color azul, lo acompa√Īaba remando su hijo Peter, de 23 a√Īos, quien le sirve de gu√≠a, y m√°s atr√°s el catamar√°n ‘Sunluver’, para cubrir los 150 km de este Estrecho plagado de tiburones entre Cuba y Cayo Hueso, en el extremo sur de Florida (sureste de EEUU).

“Lev√°ntate e int√©ntalo” es el lema personal de este deportista, que es empleado gobierno estadounidense, quien espera llegar a Cayo Hueso en unas 24 horas, aunque prometi√≥ que si demora m√°s, igual persistir√≠a en su intento.

“Esto significa mucho para m√≠”, declar√≥ este residente de Nueva York, casado y padre de tres hijos, quien tiene apenas el 7% de visi√≥n por haber nacido con “atrofia √≥ptica”, una malformaci√≥n que impidi√≥ que se desarrollara adecuadamente el nervio √≥ptico, seg√ļn explic√≥ a la prensa antes de emprender la traves√≠a.

Apoyado en un bastón, Crowley caminó por el muelle hasta subirse al catamarán, donde se cambió sus zapatos deportivos, se colocó un sombrero y ató a su cintura un chaleco salvavidas que se infla automáticamente en caso de emergencia, antes de montarse en su kayak y empezar remar por los canales para salir a mar abierto.

Crowley no s√≥lo es “legalmente ciego”, sino que adem√°s tiene dificultades para o√≠r, por lo que usa aud√≠fonos en ambas orejas, los que se quit√≥ para la traves√≠a, pues se deterioran con el aire salado, seg√ļn explic√≥.

Aunque √©ste es el mayor reto deportivo de Crowley, no es su primera haza√Īa en kayak: en 1999 naveg√≥ m√°s de 200 km por el r√≠o Hudson, desde Albany hasta la ciudad de Nueva York; y en 2003 cruz√≥ el Canal de la Mancha desde Gran Breta√Īa a Francia, que tiene 34 km de ancho entre Dover y Pas de Calais, convirti√©ndose en el primer ciego en hacerlo.

Crowley dijo que beber√≠a mucha agua durante su traves√≠a, porque la principal amenaza de remar tanto bajo el sol tropical es la deshidrataci√≥n, y que se alimentar√≠a con caramelos, donas y ‘pretzels’.

El comodoro del Club Náutico Hemingway, Miguel Angel Díaz Escrich, quien lo despidió en el muelle, dijo que éste era el primer intento de cruzar este Estrecho en kayak.

Cruzar el Estrecho de Florida nadando o remando ha sido en los √ļltimos a√Īos una meta de muchos deportistas, principalmente estadounidenses, que buscaban una marca personal y promover la amistad entre Estados Unidos y Cuba, que carecen de relaciones diplom√°ticas y est√°n enfrentados por causas pol√≠ticas desde hace m√°s de 50 a√Īos.

Crowley cont√≥ que cuando era ni√Īo, con el fin de protegerlo, mucha gente le dec√≠a “no puedes hacer esto” o “no puedes hacer esto otro”, pero a medida que fue creciendo √©l decidi√≥ enfocarse en lo que pod√≠a hacer, m√°s que en las limitaciones.

Entonces se abocó a los deportes y llegó a ser en 1975 el capitán del equipo de lucha en su escuela secundaria en Manhasset, Nueva York, en la que él fue el primer alumno ciego.

Luego practic√≥ otros deportes, adem√°s del remo, como el Tae Kwon Do (posee cintur√≥n negro) y monta√Īismo: en 1994 alcanz√≥ la cumbre del Kilimanjaro -la monta√Īa m√°s alta de √Āfrica, de 5.892 metros- con otros dos alpinistas ciegos.

Antes de lanzarse en su kayak al Estrecho de Florida, Crowley donó dos equipos de visualización para estudiantes cubanos con discapacidad visual, lo que fue agradecido por una funcionaria del Ministerio de Educación.

Adem√°s, tom√≥ un bol√≠grafo y firm√≥ un documento que certificaba que estos equipos fueron adquiridos con dinero suyo y no con fondos p√ļblicos estadounidenses, una formalidad para dejar claro que su donaci√≥n no violaba el embargo norteamericano sobre la isla.

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