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Investigadores elaboran prometedor antivirus para combatir el sarampión
Publicado por: Agencia AFP
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Investigadores estadounidenses y alemanes desarrollaron un antivirus muy eficaz para combatir en los animales un virus similar al sarampi√≥n, que podr√≠a ayudar, junto a la vacunaci√≥n, a erradicar esta enfermedad que causa la muerte de decenas de miles de personas al a√Īo.

A pesar de los grandes progresos para contener el sarampi√≥n en el mundo, esta enfermedad muy contagiosa causa la muerte de unas 150.000 personas por a√Īo desde 2007, explican los autores del estudio publicado el mi√©rcoles en la revista especializada Science Translational Medicine.

Los investigadores observaron un resurgimiento del virus responsable de la infección, el morbillivirus, en los países europeos donde se considera que la enfermedad está contenida. Este fenómeno obedece a la tasa de vacunación insuficiente.

El nuevo antivirus, denominado ERDRP-0519l, bloquea la multiplicación del virus del moquillo, que afecta a animales como perros y hurones, y que es muy similar al responsable del sarampión en los humanos.

Seg√ļn los investigadores, el antiviral administrado oralmente a los animales impidi√≥ su muerte y permiti√≥ reducir la carga viral fuertemente. Todav√≠a m√°s, hizo que los animales afectados desarrollaran una fuerte inmunidad al virus.

El estudio fue desarrollado por Richard Plemper, del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Georgia (sureste de Estados Unidos) y por investigadores de los institutos alemanes Emory y Paul-Ehrlich.

La vacunación debe continuar

“La aparici√≥n de una potente inmunidad antiviral en los hurones es particularmente alentadora y sugiere que el tratamiento puede, no s√≥lo salvar al sujeto infectado, sino tambi√©n contribuir a subsanar las carencias inmunitarias en la poblaci√≥n”, explic√≥ Plemper.

El antivirus, barato y f√°cil de almacenar, podr√≠a dar un impulso a los esfuerzos para la erradicaci√≥n del sarampi√≥n al frenar la propagaci√≥n de las epidemias locales, agreg√≥ Plemper. Adem√°s, puede ser utilizado para tratar a personas cercanas a un infectado que a√ļn no presenten los s√≠ntomas.

Sin embargo, cuando se desarrolle una versi√≥n para humanos, el antivirus no reemplazar√° a la vacuna. El medicamento no tiene como objetivo ser una “alternativa a la vacuna”, sino “un arma complementaria en los esfuerzos por eliminar el sarampi√≥n”, insisti√≥ el investigador en conferencia telef√≥nica.

Plemper recordó que hace falta una tasa de vacunación de al menos el 90% de una población para impedir la transmisión endémica del virus. En Europa la tasa varía entre 60% y 90% dependiendo del país, mientras que en Estados Unidos supera el 90%.

Seg√ļn los investigadores, una de cada tres personas que contraen sarampi√≥n y no se vacunan desarrollan una pulmon√≠a o inflamaci√≥n del cerebro.

La pr√≥xima etapa en la investigaci√≥n ser√° probar la nueva mol√©cula en monos, antes de realizar ensayos cl√≠nicos en humanos -probablemente adolescentes y adultos j√≥venes- en los pr√≥ximos a√Īos-.

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