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Drones y globos aerost√°ticos: Cuando todos los medios valen para acceder a Internet
Publicado por: Agencia AFP
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Globos aerost√°ticos, aviones no tripulados, l√°ser… Los gigantes del sector tecnol√≥gico compiten en imaginaci√≥n para tratar de llevar Internet a las zonas m√°s remotas del planeta.

Google acaba de comprar Titan Aerospace, una compa√Ī√≠a estadounidense con una veintena de empleados que desarrollaron prototipos de drones solares capaces de mantener la altitud durante cinco a√Īos, al modo de los sat√©lites.

“Los sat√©lites atmosf√©ricos podr√≠an ayudar a proporcionar acceso a Internet a millones de personas”, dijo un portavoz de Google consultado sobre las razones de esta adquisici√≥n.

La idea de transformar aparatos voladores en repetidoras de Internet en √°reas remotas no es totalmente nueva para Google. La firma ya tiene un proyecto de este tipo, llamado “Loon”, con globos aerost√°ticos.

Seg√ļn el sitio web dedicado a “Loon”, se tratar√≠a de crear “una red de globos” en la estratosfera, ubicada por encima de la franja de los vuelos de aerol√≠neas comerciales y de los problemas meteorol√≥gicos. Los globos ser√≠an utilizados como repetidoras entre la red mundial de Internet y las infraestructuras equipadas con una antena espec√≠fica.

Las pruebas comenzaron en junio de 2013 en Nueva Zelanda, y uno de los globos terminó a principios de abril una vuelta al mundo que le llevó 22 días.

Google espera tener globos suficientemente resistentes para volar durante 100 d√≠as, con desplazamientos generados por algoritmos inform√°ticos. “Los globos presentan algunos problemas cient√≠ficos realmente dif√≠ciles”, reconoce sin embargo el sitio.

El an√°lisis parece ser compartido por Facebook, que participa con otras empresas de tecnolog√≠a como Samsung, Nokia, Ericsson y Qualcomm en la iniciativa “internet.org”, que apunta a mejorar el acceso a Internet en las zonas menos desarrolladas.

Facebook cre√≥ a finales de marzo un equipo especial, el “Conectivity Lab”, que re√ļne sobre todo a expertos de la NASA y los cinco trabajadores del fabricante brit√°nico de aviones solares Ascenta.

Muy experimental

En un documento que hace un balance sobre las investigaciones que se llevan a cabo para “conectar el mundo desde el cielo”, el presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, mencion√≥ los drones como “una de las principales √°reas” de investigaci√≥n.

“Los drones tienen m√°s resistencia que los globos aerost√°ticos y se puede controlar con mayor precisi√≥n su ubicaci√≥n. Y a diferencia de los sat√©lites, los drones no se queman en la atm√≥sfera cuando su misi√≥n ha acabado. En lugar de eso, pueden f√°cilmente volver a la Tierra para recibir mantenimiento y ser nuevamente desplegados”, explic√≥.

Otro m√©todo propuesto: el l√°ser para conectar sat√©lites u otros aparatos voladores. Tiene la ventaja de acelerar la velocidad de conexi√≥n, pero orientar sus rayos √≥pticos equivale a “esperar ver la Estatua de la Libertad desde California”, se√Īal√≥ Zuckerberg.

¬ŅPueden estas originales ideas realmente materializarse? Los expertos se muestran esc√©pticos.

“Todo esto es muy interesante, pero la tecnolog√≠a no ha sido probada todav√≠a”, indic√≥ a la AFP Roger Kay, analista de Endpoint Technologies.

“La gente ha manejado esto durante a√Īos y no se ha llegado a ninguna parte”, coincidi√≥ Jack Gold, presidente de la firma de investigaci√≥n J. Gold Associates.

“No creo que sea rentable para empresas como Google o cualquier otra mantener instalados miles de drones s√≥lo para dar a la gente acceso” a Internet, a√Īadi√≥.

Estima que Google “tiene los medios” para “hacer todo tipo de experimentos”, pero probablemente eso no sea “una manera seria para ellos de suministrar Internet”.

En t√©rminos de conexi√≥n a Internet, Google tiene tambi√©n otro proyecto, menos so√Īador, de una red de ultra alta velocidad en fibra √≥ptica en algunas ciudades de Estados Unidos. Y de acuerdo con una fuente cercana al asunto, los equipos de Titan deber√≠an cooperar con proyectos como Loon, pero tambi√©n con otras personas que trabajan en proyectos mucho m√°s concretos, como el servicio de cartograf√≠a Google Maps.

Roger Kay apunta a que se trate de una “acci√≥n defensiva” frente a Facebook, o incluso a alg√ļn otro actor de internet, Amazon, cuyo presidente, Jeff Bezos, habl√≥ hace un par de meses de un proyecto de usar drones para hacer env√≠os.

Google “no quiere estar en desventaja en caso de que resultara un buen nicho”, dice el analista, “pero tambi√©n es posible que eso nunca d√© frutos”.

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