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Brasil aprueba uso comercial de mosquito transgénico para lucha contra el dengue
Publicado por: Agencia AFP
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La agencia oficial de bioseguridad de Brasil aprob√≥ el jueves el uso comercial de una variaci√≥n gen√©tica del mosquito transmisor del dengue, destinada a luchar contra este virus que cada a√Īo afecta a millones de personas en el mundo.

“El OX513A es el primer insecto gen√©ticamente modificado que obtiene esa licencia en el pa√≠s”, inform√≥ el organismo de bioseguridad del gobierno brasile√Īo (CTN-Bio) en un comunicado. La empresa brit√°nica Oxitec que lo produce necesita todav√≠a registro y autorizaci√≥n de la agencia sanitaria brasile√Īa.

La tecnología consiste en la inserción de dos genes en mosquitos machos que, liberados, se reproducen generando descendientes que no llegan a la fase adulta.

La empresa británica, con la Universidad de Sao Paulo y la ONG Moscamed, desarrollaron una biofábrica en el estado de Bahia, donde experimentan este mosquito transgénico desde 2011.

El organismo de bioseguridad brasile√Īo pidi√≥ un seguimiento de los experimentos y de otro mosquito transmisor del dengue “debido al riesgo de que la especie ocupe el nicho del Aedes Aegypti eliminado”.

Seg√ļn CTN-Bio, a falta de vacuna definitiva contra el dengue, “la acci√≥n m√°s simple para evitar la contaminaci√≥n es controlar la poblaci√≥n del mosquito transmisor”.

En un comunicado, las ONGS Gene Watch, Third World Network y Red América Latina Libre de Transgénicos alegaron que el mosquito transgénico no tendría la eficacia que defiende el fabricante, y presentaría riesgos ecológicos.

La fabricante Oxitec afirm√≥ en un comunicado que el riesgo ambiental que representa el mosquito transg√©nico es “insignificante” y que los resultados han sido “extremamente eficaces”. La aprobaci√≥n de CTN-Bio “ser√° muy valioso para otros pa√≠ses que est√©n considerando el uso” de esa tecnolog√≠a, dijo Hadyn Parry, presidente de Oxitec.

En el mundo, cada a√Īo se producen entre 50 y 100 millones de infecciones con dengue, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

Esta enfermedad se transmite con la picadura del mosquito Aedes Aegypti, produce una s√ļbita fiebre, dolores de cabeza y musculares, y en casos extremos puede producir la muerte por hemorragia. Apenas en Brasil m√°s de 570 personas fallecieron por dengue en 2013.

Adem√°s, de ser transmisor de dengue y fiebre amarilla, el mosquito Aedes Aegypti tiene alto potencial para transmitir otro virus, llamado Chikungunya, que circula en 40 pa√≠ses. El virus lleg√≥ recientemente al Caribe y tiene s√≠ntomas parecidos al dengue, solo que puede provocar dolores musculares durante meses, seg√ļn un estudio del instituto brasile√Īo Oswaldo Cruz, divulgado en el diario O Estado este jueves.

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