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Acuerdo Netflix-Comcast plantea cuestión del costo de contenidos de Internet

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¿Quién debe pagar por el suministro de contenidos en Internet? Un acuerdo alcanzado en Estados Unidos por Netflix, que aceptó pagar al proveedor de cable y web Comcast para mejorar así la difusión de sus videos en línea, crea un precedente.

Ambas compañías confirmaron el domingo que Netflix pagará una suma no divulgada para establecer “una conexión más directa” para sus usuarios abonados a Comcast.

Netflix utilizaba hasta ahora los servicios de un intermediario, Cogent, pero el flujo a menudo resultaba insuficiente. Algunos medios reportaron una desaceleración en el servicio de Netflix para los clientes de Comcast y otros operadores, dificultando en particular el visionado de la segunda temporada de la exitosa serie original “House of Cards”, que acaba de estrenarse.

Algunos analistas consideran que el acuerdo amenaza la “neutralidad de Internet”, un principio que se supone debe garantizar la igualdad de acceso para todos los tipos de servicios en línea. Sin embargo, gran parte de la normativa estadounidense en esta materia ha sido declarada inconstitucional.

“Por primera vez en la industria del cable, un proveedor de contenido va a pagar por acceder directamente al canal de distribución”, dijo Kannan Venkateshwar, analista del Citi Bank, en una nota.

“Esto invierte el modelo de distribución tradicional hasta el momento, en el que el (tránsito de) contenido era pagado por el (operador del) canal”.

El peso de los operadores de cable podría fortalecerse aún más con la consolidación en curso en la industria: Comcast, ya líder del mercado, acaba de anunciar su intención de comprar el número dos, Time Warner Cable.

“Este acuerdo probablemente causará otros, en Estados Unidos y a nivel internacional”, predijo Youssef Squali, analista de la firma financiera Cantor Fitzgerald.

Verizon dispuesto a ser el próximo

Matt McGee (CC)

Matt McGee (CC)

El gigante estadounidense de las telecomunicaciones Verizon, que tiene su propio acceso a Internet de fibra óptica y también está acusado de ralentizar la red del servicio de Netflix, dijo el lunes que planea seguir el ejemplo de Comcast.

“Todavía tenemos que examinar los detalles, pero hemos tenido nuestras propias conversaciones con Netflix”, dijo en una conferencia de analistas el director ejecutivo de Verizon, Adam McAdam, quien consideró que el mercado está maduro para acuerdos que “garantizan que se sigan haciendo inversiones”.

La construcción de infraestructuras de banda ancha de Internet, imprescindibles para los servicios que consumen gran cantidad de datos, como la visualización de videos en directo (streaming), es muy costosa para los operadores de Internet.

A John Bergmayer, abogado de la asociación de defensa de los consumidores Public Knowledge, le preocupa sin embargo que los operadores de redes se transformen en poderosos guardianes de Internet.

Las empresas de Internet y de cable “deben cobrar a sus usuarios por el acceso a Internet, no cobrar al resto de Internet por el acceso a los usuarios”.

Bergmayer lamentó también el secretismo en torno a los términos financieros, lo que le hace también preguntarse “si hay algo que ocultar”.

Scott Cleland, exasesor de telecomunicaciones para la Casa Blanca y actualmente empleado por la firma de consultoría Precursor LLC, consideró por otro lado positivo el hecho de que Netflix se comprometa a “pagar su parte”.

“La columna vertebral de Internet es una infraestructura de alta tecnología muy costosa, y Netflix comprendió que tenía que contribuir a ese costo, ya que es el mayor usuario de Estados Unidos, con el 30% del tráfico” de Internet, dijo Cleland.

Everett Ehrlich, consultor para el centro de reflexión Progressive Policy Institute, dijo que el acuerdo refleja la posición única de Netflix, que como el mayor servicio de streaming de video en Estados Unidos necesita un sistema de suministro sólido.

“Ya no se trata de la Internet de nuestros abuelos, donde los investigadores académicos intercambian artículos”, dijo Ehrlich.

“Ahora es el medio para una variedad mucho mayor de tráfico. La buena noticia es que los mercados que rigen la interconexión funcionan y que se encontró una solución sin la intervención del gobierno”.

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