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Salvadoreños votan por continuidad de la izquierda o retorno a la derecha en elección presidencial

Pablo Ovalle | Agencia UNO
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Los salvadoreños comenzaron este domingo a votar para decidir si mantienen en el poder a la exguerrilla de izquierda o si regresan a la derecha, en unas elecciones con altas probabilidades de resolverse en segunda vuelta.

Bajo un fuerte despliegue de policías y militares, las mesas electorales abrieron a las 07:00 locales (10:00 horas en Chile) con un acto en el que el presidente del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Eugenio Chicas, exhortó: “Vamos todos a votar, la transparencia está garantizada”.

Un total de 4,9 millones de electores están llamados a elegir al relevo del presidente Mauricio Funes, primer presidente de izquierda en la historia del país, entre cinco candidatos, con los representantes del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN, izquierda) y de la Alianza Republicana Nacionalista (Arena, derecha) como favoritos.

El candidato del FMLN, el exguerrillero y actual vicepresidente Salvador Sánchez Cerén, exmaestro de 69 años, figura a la cabeza de las preferencias, seguido por el alcalde capitalino Norman Quijano, odontólogo de 67 años.

Como una distante tercera opción, al frente de una colación de centro-derecha, llega el expresidente Antonio Saca (2004-2009), expulsado de Arena al ser responsabilizado de la derrota electoral de 2009.

Si ninguno de los candidatos obtiene el 50% más uno de los votos válidos, se realizará una segunda ronda el 9 de marzo con los dos más votados.

Los comicios se desarrollan en un ambiente político tensionado por el caso del expresidente Francisco Flores (1999-2009), quien asesoraba la campaña de Arena y al que una comisión del Congreso investiga en relación con el paradero de 10 millones de dólares donados por Taiwán entre 2003 y 2004.

Preocupante herencia

Al futuro mandatario, que asumirá el 1 de junio para un periodo de cinco años, le espera el desafío de lidiar con las pandillas, que pese a que mantienen desde marzo de 2012 una tregua que redujo los homicidios de 14 a 6,8 por día, extorsionan y controlan barrios enteros. Unos 10.000 están en las cárceles y otros 50.000 en las calles.

Para atacar el problema de la violencia de las pandillas, Sánchez Cerén propone programas de reinserción a la sociedad a cambio de que dejen los crímenes; mientras que Quijano, que acusa al gobierno del FMLN de haber “pactado” la tregua con las pandillas, promete “mano dura”.

El nuevo mandatario deberá, para sostener programas sociales, elevar la recaudación fiscal y atenuar la deuda que desde 1998, según Funes, tiene el Estado con las administradoras privadas de fondos de pensiones, de 1.883 millones de dólares y que cada año suma intereses por 400 millones.

El país, que vive de las exportaciones de maquila textil, café y azúcar y otros productos no tradicionales, tiene pocas posibilidades de contraer nuevos empréstitos, con una deuda externa que a setiembre de 2013 sumaba unos 13.800 millones de dólares, el 55,3% del PIB, según cifras oficiales.

Además, el próximo gobierno deberá encarar un país cuya economía apenas creció 1,9% en 2013, donde el 40,7% de los 6,2 millones de salvadoreños vive en la pobreza, y con niveles de subempleo del 30%.

Para la analista y directora del Instituto de Opinión Pública de la Universidad Centroamericana (UCA), Jannet Aguilar, el electorado va a las urnas sin conocer “cómo y con qué recursos se van a financiar” las promesas de campaña.

Complicadas alianzas

Cualquier candidato que resulte ganador deberá buscar alianzas en el Congreso de 84 escaños, que deberá renovarse en 2015.

El exdirector de la Asociación Nacional de la Empresa Privada (ANEP), Juan Héctor Vidal, advierte sobre la necesidad de que el nuevo presidente busque “un pacto nacional de consenso” para afrontar los problemas del país.

Hasta ahora el FMLN logró gobernar mediante un acuerdo con los partidos minoritarios de derecha que apoyan al expresidente Saca.

En estos comicios, vigilados por 62 observadores de la OEA y de unos 1.800 extranjeros de diferentes instituciones, se implementa por primera vez el llamado “voto residencial”, en colegios donde viven los ciudadanos. Unos 10.000 salvadoreños votaron en el exterior desde diciembre y enviaron el sufragio vía postal.

Los 1.591 centros que albergan las 10.424 juntas receptoras de votos, cerrarán a las 17:00 locales (20:00 horas de Chile). El TSE prevé divulgar los primeros resultados hacia las 22:00 horas (01:00 de la madrugada del lunes en nuestro país).

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