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Alerta en México por robo de camión con cargamento radiactivo peligroso

Imagen de archivo | Cristobal Escobar/AgenciaUNO
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Las autoridades buscaban este miércoles en México un vehículo robado con cargamento radiactivo destinado a usos médicos, que podría ser “extremadamente peligroso”.

La Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias (CNSNS) de México informó del robo de un vehículo que transportaba equipo médico en desuso con material radioactivo en el municipio de Tepujaco, en el estado de Hidalgo, según un comunicado emitido el martes.

La CNSNS indicó que “la fuente radiactiva que se encuentra al interior de este equipo médico está debidamente blindada y no representa riesgo alguno, siempre y cuando no fracturen o alteren su cabezal”, según el comunicado.

Por tanto, exhorta “a quienes tengan en su poder o encuentren el equipo a no abrirlo ni dañarlo, dado que, en dichos casos, puede producir severas afectaciones a la salud”.

“Este equipo contiene material radiactivo y era trasladado al Centro de Almacenamiento de Desechos Radiactivos”, señaló el texto de la CNSNS.

El organismo dijo que “de inmediato se activó un protocolo de alerta a las autoridades federales, estatales y municipales”.

La búsqueda del material robado se realiza, además de en Hidalgo, en los estados cercanos de Querétaro, Veracruz, Estado de México, Tlaxcala, Puebla y el Distrito Federal, en tanto Protección Civil Federal y la Policía Federal trabajan en forma coordinada, indicó.

Autoridades del Estado de México dijeron en un comunicado que trabajan junto “con las autoridades federales y de los estados del centro del país, para la localización y resguardo de un vehículo que transportaba material radioactivo”.

El vehículo robado, que transporta un equipo de Teleterapia, es un Volkswagen Worker blanco y cuenta con una plataforma con grúa integrada, señaló el comunicado.

La Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) indicó desde su sede en Viena que el cargamento radiactivo podría ser “extremadamente peligroso”.

De acuerdo la AIEA, el camión transportaba una fuente radiactiva de cobalto-60 utilizada en radioterapia desde un hospital de la ciudad de Tijuana (noroeste) hasta un centro de almacenamiento de desechos radiactivos en el centro del país.

“En el momento en que el camión fue robado, la fuente (radiactiva) estaba debidamente protegida. Sin embargo, la fuente podría ser extremadamente peligrosa para una persona si se retira la protección, o si ésta resulta dañada”, explicó la agencia de la ONU en un comunicado.

La AIEA dijo que había sido informada sobre el robo por la mexicana CNSNS.

El material no puede usarse en un arma nuclear convencional, pero en teoría podría emplearse en las conocidas como “bombas sucias”, unos artefactos explosivos que propagan material radiactivo sobre una amplia extensión.

Los expertos alertan desde hace tiempo sobre los riesgos que entraña almacenar grandes cantidades de este tipo de materiales en hospitales y otros centros de todo el mundo bajo medidas de seguridad insuficientes.

El año pasado, la AIEA registró 17 casos de posesión ilegal y de intento de venta de sustancias nucleares, y 24 casos de robos o pérdidas, lo que representa “la punta del iceberg”, según la Agencia.

Muchos de ellos se produjeron en ex repúblicas soviéticas, como Chechenia, Georgia o Moldavia, donde varias personas fueron detenidas en 2011 cuando intentaban vender uranio con el que se podían fabricar armas.

Tras la caída de la Unión Soviética, en 1991, y los atentados de 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos, se desplegaron importantes esfuerzos internacionales para impedir que el material nuclear caiga en manos inapropiadas.

El presidente estadounidense, Barack Obama, presidió una cumbre sobre esta cuestión en 2010, a la que siguió otra en Seúl el año pasado, y en 2014 está prevista una tercera en La Haya.

Según un informe publicado en julio por la Arms Control Association (Asociación de Control de Armas) y la Partnership for Global Security (Asociación para la Seguridad Global), se han realizado progresos en la reducción de esta amenaza, pero aún hay que realizar un trabajo “significativo”.

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