Notas
10 cosas que probablemente no sabías sobre el dolor
Publicado por: Denisse Charpentier
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Este jueves se celebra el Día Mundial contra el Dolor y en este contexto queremos contarte algunas curiosidades al respecto.

Seg√ļn la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos “el dolor es una sensaci√≥n desencadenada por el sistema nervioso. El dolor puede ser agudo o sordo. Puede ser intermitente o ser constante. Puede sentir dolor en alg√ļn lugar del cuerpo, como la espalda, el abdomen o el pecho o sentir dolor generalizado, como los dolores musculares durante una gripe”.

Adem√°s, esta experiencia sensorial desagradable “puede ayudar a diagnosticar un problema”. Y es que “sin dolor, usted podr√≠a lastimarse gravemente sin saberlo o no darse cuenta de que tiene un problema m√©dico que requiere tratamiento”, explican, a√Īadiendo que una vez que se aborda la causa, el dolor suele desaparecer.

“Sin embargo, a veces el dolor contin√ļa durante semanas, meses o a√Īos. Esto se conoce como dolor cr√≥nico. Algunas veces el dolor cr√≥nico se debe a una causa constante, como c√°ncer o artritis. Otras veces la causa es desconocida. Una persona puede tener m√°s de un tipo de dolor cr√≥nico al mismo tiempo”, indican.

A continuación, revisa algunas curiosidades en torno a esta sensación.

1. El dolor envejece: El dolor cr√≥nico puede acelerar el envejecimiento. Un estudio publicado en Journal of the American Geriatric Society y aplicado a m√°s de 18 mil personas, determin√≥ que algunos individuos j√≥venes pueden verse y sentirse 20 o 30 a√Īos m√°s viejos cuando sufren de dolores por un tiempo prolongado, inform√≥ Muy Interesante.

2. Afecta a la memoria: Una investigación de la Universidad de Alberto (EEUU) determinó que el dolor crónico afecta en forma negativa a la memoria y la concentración.

3. La m√ļsica calma el dolor: El doctor en psicolog√≠a, Joseph Cardillo, especialista en medicina de ‚Äúcuerpo y mente‚ÄĚ, asegura que ciertas melod√≠as son eficaces para calmar cefaleas. El experto dice que algunas piezas musicales provocan un aumento de varios neurotransmisores en el cerebro, tales como la dopamina, u hormona del bienestar. ‚ÄúEl poder relajante de la dopamina no es ning√ļn placebo. Es algo fuerte‚ÄĚ, dice el profesional. Puedes revisar algunas melod√≠as efectivas en este enlace.

4. El chocolate caliente y el agua tambi√©n sirven: De acuerdo a una investigaci√≥n de la Universidad de Chicago (EEUU), publicado en la revista Journal of Neuroscience, comer 50 gramos de chocolate negro -o tomar una taza de chocolate caliente- o beber agua ayuda a que un dolor producido por el calor desaparezca. Pese a ello, expertos de la Universidad de Michigan (EEUU) advirtieron que en caso de padecer cefalea el chocolate no es conveniente, ya que la tiramina contenida en este alimento podr√≠a propiciar los ataques de migra√Īa.

5. La obesidad duele: Un estudio publicado en la revista Obesity, determinó que las personas con sobrepeso sufren un 20% más de dolores, cifra que se eleva en un 68% en quienes tienen obesidad tipo I y a un 168% en los de obesidad tipo II.

6. La depresión causa mayor dolor físico: De acuerdo a la Universidad de Oxford quienes sufren de depresión, tienden a percibir el dolor en forma más intensa. Esto se debería a que el cerebro procesa la sensación de dolor con una carga emocional mucho mayor.

7. Decir groser√≠as ayuda: Por m√°s extra√Īo que parezca, decir groser√≠as reduce la intensidad del dolor que sufre una persona. As√≠ lo sugiri√≥ un estudio publicado en 2009 por Richard Stephens, docente de la Escuela de Psicolog√≠a de la Universidad de Keele (Inglaterra), el cual demostr√≥ que proferir groser√≠as permite resistir por m√°s tiempo el dolor generado al meter las manos en un recipiente lleno de hielo durante 40 segundos.

8. Cruzar los brazos confunde al cerebro cuando nos duele algo: Un estudio de la University College de Londres (Inglaterra), publicado en 2011 en la revista Pain, concluy√≥ que cruzar los brazos tras sufrir una quemadura o recibir un golpe en las manos permite reducir el dolor. Esto, seg√ļn el informe, pues al cruzar las extremidades superiores sobre el cuerpo el cerebro confunde el origen del dolor: ‚ÄúEn otras palabras, el gesto enga√Īa al cerebro‚ÄĚ, indicaron en la publicaci√≥n espa√Īola.

9. Escupir es un analg√©sico m√°s potente que la morfina: Seg√ļn descubrieron en 2006 los cient√≠ficos del Instituto Pasteur (Francia), en la saliva humana existe una especie de ‚Äúanalg√©sico natural‚ÄĚ hasta 6 veces m√°s potente que la morfina. √Čste se llama opiorfina y permite activar el funcionamiento de opi√°ceos end√≥genos, los cuales son producidos por nuestro cuerpo, que bloquean las se√Īales dolorosas y sirven como antidepresivos.

En este sentido, escupir cuando sientes dolor aumenta la segregación de saliva y puede ayudar a reducir el sufrimiento.

10. El amor alivia: Seg√ļn Sean Mackey, de la Universidad de Stanford (EEUU), el amor es un eficaz analg√©sico. Lo anterior lo determin√≥ tras estudiar en 2010 el cerebro de estudiantes enamorados, por medio de un esc√°ner de resonancia magn√©tica funcional, mientras eran sometidos al dolor. Luego de esta prueba, comprob√≥ que la magnitud de alivio del dolor cuando vemos las fotos de un ser amado es parecida a la morfina. Precisamente, el amor permite reducir el malestar de una persona mediante el n√ļcleo accumbens, el centro de la recompensa en el cerebro.

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