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¬ŅHace bien consumir pastillas de vitamina C? Especialistas aclaran mitos sobre sus beneficios
Publicado por: Alejandra Jara
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Consumir tabletas de vitamina C s√≥lo por gusto es una pr√°ctica com√ļn entre los ni√Īos que se sientes atra√≠dos por los colores y el sabor dulce de estos comprimidos, que supuestamente ayudan a prevenir los resfr√≠os. Sin embargo, hay profesionales de la salud que ponen en duda su efectividad y promueven a sus pacientes consumir alimentos ricos en este compuesto, antes que ingerirlo de manera artificial.

“La vitamina C en comprimidos tiene cierta utilidad en la protecci√≥n de infecciones respiratorias propias del invierno”, explic√≥ ex presidente de la Asociaci√≥n Chilena de Pediatria, Francisco Moraga.

No obstante, el profesional cree que la ingesta de Vitamina C medicinal s√≥lo debe ser una estrategia moment√°nea mientras las personas aprenden que s√≥lo el consumo de 5 porciones diarias de frutas y verduras constituye la manera m√°s eficiente para que los ni√Īos tengan un sistema inmunol√≥gico mejor preparado para enfrentar a las enfermedades.

En este sentido, Andrés Escobar, Químico farmacéutico de la Universidad de Concepción, concuerda con la opinión expresada por el pediatra. Explicó que los estudios científicos que respaldan el uso de vitamina C artificial porque ayudaría a prevenir resfríos u otras enfermedades, es constantemente cuestionado.

Escobar incluso indica que no existe una norma com√ļn en todos los pa√≠ses en torno a cu√°ntas tabletas deben ser consumidas para cumplir esta funci√≥n.

¬ŅC√≥mo opera la Vitamina C en la protecci√≥n del organismo?

Moraga explic√≥ que las propiedades antioxidantes de la Vitamina C protegen a las c√©lulas -encargadas de la defensa de las enfermedades- del da√Īo que √©stas sufren de los productos oxidantes o radicales libres. Estos √ļltimos son liberados en el proceso de lucha que emprenden las c√©lulas contra los microbios invasores.

Cuando una de estas c√©lulas es da√Īada por uno de los radicales libres no puede desplazarse donde necesita y muere antes, lo que aumenta la posibilidad de que los g√©rmenes “ganen la batalla” al interior del organismo y la persona enferme.

Pero la vitamina C tambi√©n “ayuda en el proceso de cicatrizaci√≥n y la formaci√≥n de col√°geno”, explic√≥ el especialista. Esto es muy importante en el caso de los ni√Īos inquietos, quienes producto de las ca√≠das sufren golpes, cortes y rasmilladuras en su piel.

¬ŅPor qu√© es mejor que los ni√Īos consuman frutas que contienen Vitamina C en lugar de suplementos artificiales?

Los berries (como la frutilla, ar√°ndanos, fresas, frambuesas, moras) y los c√≠tricos (como el lim√≥n, la naranja, pi√Īa, el kiwi, mel√≥n y sand√≠a) no s√≥lo ayudan a fortalecer el sistema inmunol√≥gico, tambi√©n aportan la fibra necesaria para mantener los niveles adecuados de colesterol en la sangre, asegurando la salud de enc√≠as y dientes, adem√°s de favorecer al tr√°nsito intestinal.

Asimismo, ayudan a que la flora intestinal se encuentre protegida ante infecciones, explicó Moraga.

Es decir, contienen otras propiedades que favorecen al organismo, que no son aportadas por los suplementos.

¬ŅA qu√© da√Īos se exponen quienes consumen indiscriminadamente Vitamina C medicinal?

Es com√ļn que los menores se coman toda una tira de tabletas, atra√≠dos por los colores llamativos y el buen sabor. Sin embargo, esta pr√°ctica “puede provocar algunos trastornos gastrointestinales como la diarrea, distensi√≥n abdominal o c√≥licos”, explic√≥ Andr√©s Escobar.

El profesional enfatiz√≥ que “lo m√°s preocupante es que los s√≠ntomas aparecen despu√©s de tres d√≠as, por lo que los adultos los asocian a otras enfermedades, y no se dan cuenta que no tienen control en los medicamentos que ingieren sus hijos”.

Escobar agreg√≥ que los padres de ni√Īos con c√°lculos o insuficiencias renales deben consultar a un m√©dico antes de suministrar estos suplementos.

¬ŅCu√°l es la dosis recomendada?

Por regla general, los ni√Īos en edad escolar y pre-escolar no deben consumir m√°s de 3 tabletas de 100 mg de vitamina C al d√≠a. Mientras, los adolescentes no deben ingerir m√°s de 500 miligramos de este compuesto si tienen el prop√≥sito de ayudar a un resfr√≠o o enfermedad respiratoria aguda, explic√≥ el m√©dico Francisco Moraga.

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