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Estudio demuestra que la pobreza afecta las capacidades mentales de las personas
Publicado por: Agencia AFP
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Los esfuerzos para enfrentar los problemas materiales b√°sicos agotan las capacidades mentales de las personas pobres, lo que les deja poca energ√≠a cognitiva para dedicarse a su educaci√≥n, se√Īal√≥ un estudio publicado en Estados Unidos.

Esta movilización de capacidades cerebrales para superar situaciones estresantes, como el hecho de saber si se tendrá el dinero suficiente para alimentar a la familia o pagar el próximo alquiler, puede suponer una reducción de 13 puntos del coeficiente intelectual (CI) de una persona, es decir un descenso de un 10% con respecto a la media de la población.

Una disminución de este tipo de las capacidades mentales equivale a la sufrida tras una noche sin dormir, precisaron los investigadores, cuyo estudio fue publicado en la revista estadounidense Science.

“Para muchos pobres, estos problemas se vuelven tan persistentes que es dif√≠cil concentrarse en otras cosas como la educaci√≥n, la formaci√≥n profesional, o incluso la organizaci√≥n de su tiempo”, explic√≥ Sendhil Mullainathan, economista de la Universidad de Harvard, uno de los principales autores de este estudio.

“Esto no significa que los pobres sean menos inteligentes que los dem√°s, sino que la pobreza moviliza mucha energ√≠a mental”, insisti√≥. “Es como un ordenador que funciona lento porque est√° cargando un video muy largo”.

“La pobreza se ve a menudo como resultado de un fracaso personal o consecuencia del hecho de haber sido criado en un entorno desfavorable, pero nuestro estudio muestra que la falta de recursos financieros puede por s√≠ misma deteriorar las funciones cognitivas”, dijo por su lado Jiayingt Zhao, profesor adjunto de psicolog√≠a de la Universidad de la Columbia Brit√°nica, en Canad√°.

Para este estudio, los investigadores realizaron experimentos con 400 personas tomadas al azar en un centro comercial de Nueva Jersey (este de EEUU) entre 2010 y 2011, con un ingreso medio anual de entre 20.000 y 70.000 d√≥lares por a√Īo.

Aliviar preocupaciones

Los científicos sometieron a los participantes, repartidos en dos grupos, uno formado de ricos y otro de pobres, a diferentes situaciones, como tener que pagar una gran reparación de su vehículos (1.500 dólares) o una factura mucho menos elevada (150 dólares), sometiéndolos a pruebas cognitivas y de control.

Enfrentados a problemas financieros fácilmente superables, los pobres obtuvieron resultados comparables a los ricos en estas pruebas. Pero si el problema económico pasaba a ser omnipresente, los menos favorecidos registraron resultados netamente inferiores a las pruebas, con una diferencia de hasta 13 puntos del CI.

Los autores del estudio repitieron este experimento en India con agricultores que cultivaban ca√Īa de az√ļcar y que recib√≠an el fruto de su labor una vez por a√Īo. Comprobaron que eran m√°s ricos un mes despu√©s de la cosecha y muy pobres un mes antes de terminar sus ingresos del a√Īo precedente.

Al ser sometidos a las mismas pruebas cognitivas que los grupos de Nueva Jersey, los agricultores indios vieron aumentar su CI casi 10 puntos después de la cosecha en relación al mes precedente, precisaron los investigadores.

Los resultados de estos trabajos podr√≠an tener implicaciones en materia de pol√≠ticas sociales, e inspirar soluciones a problemas vinculados con la pobreza sin incrementar en cambio el monto de la ayuda financiera. Se tratar√≠a sobre todo de atender las preocupaciones que hacen reducir la carga cognitiva de los pobres, se√Īalaron.

“Uno de los grandes desaf√≠os en Estados Unidos para las familias de bajos ingresos es encontrar una guarder√≠a para sus peque√Īos”, indic√≥ a la AFP Eldar Shafir, profesor de psicolog√≠a de la Universidad de Princenton, otro coautor del estudio.

“Es un enorme peso sobre sus capacidades mentales que, si no estuviera, permitir√≠a a estas personas ir a trabajar e incrementar su CI”, estim√≥, y agreg√≥ que “el sistema de apoyo a los pobres est√° m√°s desarrollado en Europa” que en Estados Unidos.

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