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O3b lanza sus primeros satélites para ofrecer Internet rápido y barato a millones de personas

O3b Networks
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Los cuatro primeros satélites de la red O3b, que tiene el objetivo de ofrecer una conexión Internet de alta velocidad y a buen precio para tres mill millones de personas en 180 países del mundo, fueron lanzados este lunes desde la Guayana Francesa con un cohete Soyuz.

O3b es la abreviación de “Other 3 billion”, los “otros tres mil millones” de habitantes del planeta que, por falta de infraestructuras, todavía no tienen un acceso fácil y rápido a Internet, como en los países ricos.

La idea surgió en 2007 de la mente del estadounidense Greg Wyler, fundador de O3b Networks, cuando este pionero de las redes de telefonía de tercera generación (3G) estaba en Ruanda y no podía conectarse a causa de las infraestructuras deficientes del país.

A pesar de ello “los habitantes de esos países están deseando tener acceso a internet, la demanda existe, se trata de un problema de coste”, explicaba en 2008 durante una visita a París donde lanzó oficialmente su proyecto.

Para solucionar el problema, Greg Wyler tuvo la idea de evitar las costosas infraestructuras por tierra, como la fibra óptica o el cable, y poner en órbita alrededor del Ecuador una constelación de pequeños satélites que sirven de repetidores entre los usuarios de Internet en todo el mundo y sólo necesitan antenas parabólicas.

La órbita alrededor del Ecuador permite cubrir una zona de 45 grados al norte y 45 grados al sur, es decir una región que incluye toda África, casi toda América Latina, el sudeste asiático, Australia y Oceanía, donde hay muchos países sin infraestructuras suficientes para asegurar una buena conexión a la red.

Aunque los satélites geoestacionarios ya proporcionan este tipo de servicios, su coste de explotación y el precio final para el usuario son todavía muy elevados.

Además, los satélites “clásicos” están situados a 36.000 kilómetros de altitud, son muy grandes, necesitan mucha potencia para emitir y los datos tardan a veces más de medio segundo para ir y volver a la Tierra.

Convencidos de la rentabilidad de la idea de Greg Wyler, grandes grupos internacionales han invertido en el proyecto, como Google, Liberty Global -el líder de los operadores internacionales de cable-, el operador de satélites SES, el banco HSBC o el banco de desarrollo de Sudáfrica.

Los cuatro primeros satélites de la red O3b fueron lanzados este lunes por un cohete Soyuz desde el centro espacial de La Guayana Francesa a las 14:53 horas de Chile. Los dos primeros se separaron del cohete ruso dos horas después del despegue y los dos últimos 22 minutos más tarde.

Otros cuatro satélites serán lanzados más adelante para completar la red, y a medio plazo se enviarán otros 16, indicó O3b Networks.

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