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Investigación de algas magallánicas permitirá avances en biomedicina
Publicado por: Agencia UPI
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Académicos de la Facultad de Química y Biología de la Universidad de Santiago están examinando en profundidad las propiedades de las algas marinas magallánicas que podrían utilizarse en la biomedicina, en el encapsular medicamentos, por ejemplo.

El estudio llamado “Polisac√°ridos solubles de algas de la Regi√≥n Magall√°nica”, es un proyecto financiado por el Departamento de Investigaciones Cient√≠ficas y Tecnol√≥gicas (Dicyt), de la Vicerrector√≠a de Investigaci√≥n, Desarrollo e Innovaci√≥n de la casa de estudios, y encabezado por la investigadora del Departamento de Ciencias del Ambiente de la Facultad de Qu√≠mica y Biolog√≠a del plantel, doctora Betty Matsuhiro.

La doctora Matsuhiro expres√≥ que hasta ahora “los polisac√°ridos de algas se usan principalmente en la industria alimentaria, ya que permiten la suspensi√≥n de cacao en la leche, entre otras aplicaciones. Con este nuevo proyecto la idea es innovar en el uso de este recurso natural y desarrollar productos con mayor valor agregado, que puedan utilizarse en biomedicina, por ejemplo”.

La investigadora explic√≥ que “una de las aplicaciones interesantes de los polisac√°ridos es en el encapsulamiento de drogas, evitando que √©stas se desintegren con la acidez de los jugos g√°stricos. S√≥lo con el pH del tracto intestinal se desintegra el f√°rmaco, lo que permitir√≠a dirigir y controlar tratamientos m√©dicos”.

Adem√°s, los polisac√°ridos son biodegradables y biocompatibles, caracter√≠sticas √ļtiles en la aplicaci√≥n de f√°rmacos antibacterianos.

Una primera etapa de la investigación comprende la recolección de algas, a cargo de investigadores de la Universidad de Magallanes y el Instituto de Ecología y Biodiversidad. Luego se desarrollará la extracción de los polisacáridos, su modificación química y conjugación con polímeros sintéticos, y, finalmente, se realizará la encapsulación de fármacos.

Desde junio se sumar√° a esta investigaci√≥n el doctor Rodrigo Torres, quien estudiar√° la s√≠ntesis y caracterizaci√≥n de nanopart√≠culas de cobre y de plata con los polisac√°ridos obtenidos de las algas, especies que seg√ļn explic√≥ la doctora Matsuhiro, presentar√≠an actividades biol√≥gicas, como la antibacteriana.

Para la acad√©mica de la U. de Santiago, uno de los aspectos importantes de la ejecuci√≥n de este proyecto es que permitir√° “la formaci√≥n de recursos humanos, ya sea licenciados en qu√≠mica, doctores e incluso postdoctorandos”.

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