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Estudio muestra cómo las aventuras moldean la personalidad
Publicado por: Agencia AFP
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Explorar activamente el entorno y acumular experiencias diferentes estimula el cerebro, que reacciona produciendo más neuronas, reveló el jueves una investigación que arroja nueva luz sobre cómo las estructuras cerebrales moldean la personalidad.

Científicos del Instituto Plank de Berlín y del Centro de Terapia Regenerativa de Dresden (Alemania), buscaron establecer el vínculo entre las experiencias y el desarrollo cerebral para averiguar por qué, por ejemplo, los gemelos genéticamente idénticos y criados juntos tienen personalidades diferentes.

Para ello observaron 40 ratones genéticamente idénticos encerrados durante tres meses en un corral con una amplia variedad de actividades y oportunidades para la exploración.

“Estos animales no s√≥lo eran gen√©ticamente similares sino que adem√°s viv√≠an en el mismo entorno”, dijo Gerd Kempermann, profesor de gen√≥mica regenerativa en la Universidad T√©cnica de Dresden y uno de los autores de este trabajo publicado en la revista Science de fecha 10 de mayo.

“Sin embargo, este ambiente era tan rico que cada rat√≥n fue capaz de adquirir sus propias experiencias, y despu√©s de un tiempo desarroll√≥ comportamientos cada vez m√°s diferentes en sus actividades”, agreg√≥.

“Y estas diferencias estaban vinculadas con la aparici√≥n de nuevas neuronas, las c√©lulas nerviosas cerebrales, en el hipocampo, la regi√≥n del cerebro esencial para la capacidad de aprendizaje y memoria”, explic√≥ Kempermann.

“El cerebro de los ratones m√°s aventureros, que exploraban m√°s su entorno, produc√≠a m√°s neuronas nuevas que el de los que eran m√°s pasivos”, dijo.

Nuevas neuronas

Otro grupo de ratones tambi√©n fue encerrado en un corral, pero en un ambiente aburrido, sin atractivos especiales. En promedio, el hipocampo de estos animales presentaba un menor n√ļmero de nuevas neuronas en comparaci√≥n con el de los ratones que viv√≠an en un entorno m√°s estimulante.

Cada roedor llevaba un microchip electr√≥nico que emit√≠a se√Īales electromagn√©ticas que permit√≠an a los investigadores reconstruir todos sus movimientos y evaluar su comportamiento exploratorio.

A pesar de compartir el mismo entorno y ser genéticamente idénticos, los ratones tenían características de comportamiento muy diferente; cada uno respondía de forma muy específica a lo que le rodeaba, dijeron los investigadores.

Y estas diferencias de personalidad aumentaron en el transcurso del experimento.

“La neurog√©nesis, la producci√≥n de nuevas neuronas por parte del cerebro, tambi√©n ocurre en el hipocampo de los humanos adultos”, dijo Kempermann.

Para este acad√©mico, el experimento con ratones “podr√≠a arrojar luz sobre la base neurobiol√≥gica de la personalidad, que tambi√©n se aplica a los seres humanos”.

Ulman Lindenberger, profesor de psicolog√≠a en el Instituto Plank, dijo que el experimento “sugiere que un ambiente rico y estimulante promueve el desarrollo de la persona y su singularidad”.

“Los resultados de nuestra investigaci√≥n muestran que la neurog√©nesis contribuye en s√≠ misma al comportamiento y tiene que ver con los procesos de envejecimiento del cerebro humano”, se√Īal√≥.

Investigaciones anteriores han demostrado que el ejercicio físico puede fortalecer y acelerar la neurogénesis y la sociabilidad.

Sin embargo, el estr√©s, el abuso de alcohol y una dieta rica en grasas saturadas y az√ļcar inciden negativamente en este fen√≥meno.

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