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Hispanos residentes en Estados Unidos se inclinan por la reelección de Obama

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Millones de electores hispanos en Estados Unidos votaban el martes, en su gran mayoría -según los sondeos- por el aspirante demócrata a la reelección, Barack Obama, a excepción de Florida, un estado clave donde el voto cubano se inclina hacia los republicanos.

Se espera que 12,2 millones de hispanos -la primera minoría del país con más de 50 millones de integrantes- voten el martes y Florida es uno de esos cuatro estados clave donde los hispanos podrían hacer la diferencia para Obama o su rival republicano Mitt Romney, al igual que Nevada, Colorado y Virginia.

“Lo más importante es que nuestra voz, la del elector hispano, se haga escuchar y que el presidente Obama sepa que cuenta con nuestro voto y que debe apoyarnos”, dijo a la AFP Celeste Guerra, una estudiante de origen hondureña de 20 años, que votaba por primera vez en Miami.

Al otro extremo del país, en Los Angeles, una banda de mariachis recorrió las calles de un distrito hispano para invitar a la ciudadanía a votar.

Edna Hernández, una joven de 23 años que despertó con la serenata dijo a la AFP que había votado por Obama “por el apoyo que le dio a los ‘dreamers’”, estudiantes en condición ilegal que pueden permanecer en Estados Unidos.

Guerra y Hernández representan ese 73% de los votantes latinos que se declararon favorables a Obama, mientras sólo un 24% se manifestó a favor de Romney, según el informe del grupo de medios hispanos ImpreMedia y de LatinoDecisions.

En Estados Unidos hay unos 24 millones de hispanos registrados para votar, pero se calcula que voten 12,2 millones, indicó la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO).

Sondeos recientes señalan que si los votantes hispanos acuden en masa a las urnas, Obama podría ganar al menos cuatro estados clave y superar así el empate técnico que presagian entre los candidatos las encuestas a nivel nacional.

En 2008, Obama obtuvo más del 60% del voto hispano con unos 9,7 millones de sufragios.

Pero en Florida, que aporta 29 de los 270 votos electorales necesarios en el colegio electoral para hacerse con la victoria, y donde los votantes hispanos eran mayoría el martes en los centros de votación del condado de Miami, el electorado cubano, aunque no parecía votar en bloque a los republicanos como antes, sigue teniendo un peso fuerte en ese partido.

Sólo en el condado de Miami-Dade, sur del estado, los cubanos son casi el 70% de los republicanos inscritos y precisamente en el centro de votación instalado en el auditorio de esta ciudad, la inmensa mayoría de los votantes eran de la isla caribeña.

Aquellos que llegaron en la década del 60, coincidían en votar por Romney: “Necesitamos un cambio, trabajo para mi esposa y mi hija, Obama no sabe nada de economía”, dijo a la AFP Rubén Salazar, jubilado de 72 años que madrugó a las 03h30 de la mañana para hacer la cola y votar a las 07H00 locales.

Pero aquellos que tienen menos de 15 años en el país, son más abiertos a las propuestas demócratas, como Estrella del Sol, una cubana de 52 años, que votaba por primera vez en su país de adopción.

“Es la primera vez que voy a votar y siendo cubana es un privilegio aprovechar de este derecho que da la libertad”, indicó Del Sol apuntando que votará Obama.

En 2008, Obama ganó sorpresivamente las elecciones en Florida por un ajustado margen.

El Secretario de Estado de Florida, Ken Detzner, apostó a que en este estado con un padrón electoral de 11,9 millones de electores “probablemente vamos a marcar un récord en términos de participación”.

Cuando faltaba casi tres horas el cierre de las urnas, todavía había electores sin votar tras cinco horas en fila.

“Larga espera, pero mi voto por Romney no lo voy a perder”, dijo a la AFP Liliana Buitrago, una agente de bienes raíces de origen colombiano que esperaba su turno en un centro electoral en Brickell.

Mientras Obama arrasa entre los hispanos de origen mexicano del oeste -California, Nevada-, y también entre los puertorriqueños y dominicanos del este -como Nueva York- en Florida el voto cubano ha hecho que entre los latinos Obama tenga una estrecha ventaja de 51 a 47% sobre Romney, según una encuesta reciente de Florida International University/The Miami Herald/El Nuevo Herald.

“El voto latino a nivel nacional no se parece al voto latino en Florida, donde los hispanos son mucho más diversos en cuanto a su registro partidista”, dijo Susan MacManus, profesora de ciencias políticas de la Universidad del Sur de Florida en una conferencia con la prensa el lunes.

En un estado con más hispanos republicanos e independientes que en el resto del país, el voto de la nueva comunidad puertorriqueña en Florida desafía al poder electoral cubano.

“El voto puertorriqueño es menos homogeneo que el voto cubano”, apuntó la académica, pero recordó que hasta ahora los cubanos, más de un millón en el estado, “tienen un nivel de participación electoral muy alto”.

El martes en la noche se conocerá el nombre del nuevo presidente de Estados Unidos pero también se sabrá si los electores de la principal minoría del país marcan un nuevo récord de participación electoral y ayudan al vencedor, como presagian los sondeos.

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