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NASA muestra cómo lucirá el cielo cuando colisionen nuestra Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda

Ruta de colisión | NASA
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Es un hecho. Los poderosos lentes del telescopio espacial Hubble confirmó la semana pasada que nuestra galaxia, la Vía Láctea, se encuentra en curso de colisión contra la cercana galaxia de Andrómeda, haciendo inevitable un evento cosmológico de proporciones épicas.

Desde luego, en términos espaciales la definición de “cercano” toma ribetes muy distintos a los planetarios. De hecho, Andrómeda se encuentra hoy a 2.5 millones de años luz de nosotros, por lo que este choque de titanes no tendrá lugar hasta dentro de 4 mil millones de años, y eso pese a que ha acelerado su movimiento hasta más de 400 mil kilómetros por hora, velocidad suficiente para ir de la Tierra a la Luna en apenas 60 minutos.

Y si bien una colisión de galaxias puede sonar como un evento catastrófico, la verdad es que la separación entre estrellas y planetas es tan grande que las posibilidades de choques son muy bajas. Una consecuencia sin embargo es que por efecto de la gravedad, nuestro sistema solar será lanzado mucho más lejos del centro de la formación estelar de lo que está hoy.

Ruta de colisión | NASA

Ruta de colisión | NASA

Pero existe una consecuencia mucho más espectacular: los cambios visibles en nuestro firmamento. Esto porque al acercarse las galaxias y fusionarse en una sola, el cielo visto desde la Tierra sufrirá modificaciones dramáticas.

Para demostrarlo, la NASA difundió una serie de imágenes de lo que veremos -o mejor dicho, nuestros descendientes- cuando ambos colosos empiecen a acercarse.

1. El cielo de la tierra actualmente. Se visualiza uno de los brazos de la Vía Láctea y, a la lejanía, la galaxia de Andrómeda.

Firmamento terrestre en la actualidad | NASA

Firmamento terrestre en la actualidad | NASA

2. Dentro de 2 mil millones de años el disco de la galaxia de Andrómeda será visiblemente más grande.

Firmamento terrestre en 2 mil millones de años | NASA

Firmamento terrestre en 2 mil millones de años | NASA

3. Dentro de 3.750 millones de años, Andrómeda será completamente visible desde la Tierra.

Firmamento terrestre en 3.750 millones de años | NASA

Firmamento terrestre en 3.750 millones de años | NASA

4. Dentro de 3.850 millones de años, el cielo desplegará el caos de la nueva galaxia en formación.

Firmamento terrestre en 3.850 millones de años | NASA

Firmamento terrestre en 3.850 millones de años | NASA

5. Dentro de 3.900 millones de años, las estrellas continuarán buscando nuevas posiciones.

Firmamento terrestre en 3.900 millones de años | NASA

Firmamento terrestre en 3.900 millones de años | NASA

6. Dentro de 4 mil millones de años, Andrómeda se estirará y la Vía Láctea se verá retorcida

Firmamento terrestre en 4 mil millones de años | NASA

Firmamento terrestre en 4 mil millones de años | NASA

7. Dentro de 5.100 millones de años, los núcleos de ambas galaxias se verán como dos nodos brillantes

Firmamento terrestre en 5.100 millones de años | NASA

Firmamento terrestre en 5.100 millones de años | NASA

8. Finalmente, dentro de 7 mil millones de años, sólo quedará un núcleo brillante que dominará gran parte del firmamento

Firmamento terrestre en 7 mil millones de años | NASA

Firmamento terrestre en 7 mil millones de años | NASA

Si quieres comprender de forma más didáctica cómo será este increíble proceso de fusión espacial, puedes ver esta animación computacional preparada por la NASA, mostrando el efecto de “tira y encoge” que atravesarán ambas galaxias antes de convertirse en una sola de forma definitiva.

http://youtu.be/4disyKG7XtU

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