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Cría de hipopótamo pigmeo nacida en Buin Zoo es hito a nivel Mundial

Buin Zoo
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Tras un período de gestación de 7 meses, “Coca”, uno de los dos ejemplares de Hipopótamo Pigmeo (Hexaprotodon Liberiensis) de Buin Zoo, parió un hermoso, fuerte y sano macho de 5,4 kgs. de peso.

Esta cría –que aún no tiene nombre- se encuentra separada de “Hipólito”, el padre, estando exclusivamente junto con su madre, a modo de fortalecer el vínculo, y darle a la Coca toda la tranquilidad necesaria en este período hasta que la cría esté más fuerte y pueda valerse por sus propios medios.

Pese a los temores que se tenían, propios de un parto tan poco común y en el que no se sabe cómo puede reaccionar la madre con la cría, todo transcurrió de forma absolutamente normal. Este nuevo bebé se mantuvo en los rangos normales de tiempo antes de comenzar a mamar, por lo que no se necesitó de intervención de nuestro equipo veterinario ni al momento del parto ni una vez nacida la cría.

Cabe destacar que ésta es la primera cría pigmea que nace en el mundo este año y su madre no presentó ningún signo de rechazo hacia su cría.

Los 5,4 kgs. que pesó el animal al nacer distan bastante de los cerca de 250 kgs. que pesa cada uno de sus padres, y que por supuesto tendrá él también al alcanzar su tamaño adulto.

Pese a lo que muchos pueden pensar, esta especie Pigmea (Hexaprotodon liberiensis) tiene algunas diferencias con respecto al Hipopótamo común (Hippopotamus amphibius). Además del tamaño y el peso (cerca de un décimo con respecto a la especie común), la especie Pigmea habita más en la tierra que en el agua, cosa que es radicalmente opuesta en la otra especie.

En términos científicos, este nacimiento es un gran aporte a la naturaleza, pues el Hipopótamo Pigmeo es una especie en peligro de extinción y no sólo es difícil encontrarlo en su estado natural, sino que también en cautiverio. De hecho, sólo 4 zoológicos en toda Latinoamérica cuentan con ejemplares de Hipopótamo Pigmeo.

Los datos, tanto del nacimiento como de la cría y su desarrollo, que se vayan obteniendo con el tiempo serán compartidos con la comunidad científica mundial a través del Internacional Studbook, que es un registro donde se encuentran anotados todos los individuos de esta especie a nivel mundial en colecciones de zoológico. De esta forma Buin Zoo contribuirá con datos certeros entregando información que permita a toda la comunidad de conservación mundial conocer más de esta especie.

También es necesario agregar que el nacimiento de esta especie en cautiverio es algo muy poco frecuente, no sólo por escaso número a nivel mundial, sino también porque es necesario tener condiciones ideales de alimentación, espacio, y tranquilidad para los animales que no siempre es posible otorgar.

Tan escasa es la cantidad de ejemplares a nivel mundial que esta cría de Buin Zoo, nacida el 28 de diciembre de 2011 a las 8:00 hrs., sería aproximadamente la N° 1.370 criada en cautiverio desde el año 1873, en que se inició la crianza en parques zoológicos.

Sin ir más lejos, el año pasado sólo 22 Hipopótamos Pigmeos nacieron en cautiverio en todo el planeta.

Otra particularidad de los ejemplares con los que cuenta Buin Zoo es su nacionalidad: Mientras Coca arribó desde Buenos Aires, Argentina, en agosto de 2003, Hipólito lo hizo en abril de 2006 desde Bruselas, Bélgica. Seis años después de la llegada del macho, se concreta el nacimiento de esta cría chilena de padres belgas y argentinos.

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