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Avistan restos del tsunami de Japón a la deriva hacia Hawai

Archivo | U.S. Navy photo
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El descubrimiento de un barco de pesca y restos de otros objetos en el Pacífico evidencia que los desechos generados por el devastador tsunami que golpeó a Japón en marzo se dirigen hacia el este más rápido de lo esperado, dijeron expertos en Estados Unidos.

El sismo de magnitud 9 y el posterior tsunami generó de cinco a 20 millones de toneladas de residuos frente a las costas japonesas el 11 de marzo, e investigadores de Hawai desarrollaron modelos computarizados para predecir su movimiento y prever dónde y cuándo podrían tocar tierra.

Inicialmente los expertos dijeron que la primera recalada sería en la próxima primavera boreal en las islas Midway, a unos 2.100 km al noroeste de Honolulu, en las islas principales de Hawai en el norte del Océano Pacífico.

Sin embargo, sus cálculos fueron revisados después de que un barco ruso que viajaba desde Hawai hasta el Lejano Oriente ruso el mes pasado avistara escombros del tsunami en el Pacífico noroccidental, incluyendo un barco de seis metros de eslora proveniente de Fukushima, una región muy dañada por el tsunami.

“La primera zona poblada en ser afectada por los escombros es el atolón de Midway”, dijo a la AFP el lunes Jan Hafner, del Centro Internacional de Investigaciones del Pacífico de la Universidad de Hawai.

“Esperamos que para este invierno (boreal) lleguen allí los primeros restos del tsunami”, dijo Hafner, el programador que ha estado haciendo un mapa de la deriva de escombros junto con el investigador principal Nikolai Maximenko.

El barco de entrenamiento ruso “STS Pallada” comenzó a detectar los escombros después de pasar las islas Midway el mes pasado, dijo.

El 22 de septiembre “subimos a bordo el barco de pesca japonés. El nivel de radiactividad era normal, lo medimos con el (detector de partículas) Geiger”, escribió la primera oficial del buque ruso Natalia Borodina, en el registro del operativo.

“En las cercanías de la posición mencionada (tal vez unos 10 a 15 minutos antes), también avistamos un televisor, un refrigerador y un par de electrodomésticos más”, agregó, dando la ubicación GPS como N31.04, E174.21.

Cinco días después, el 27 de septiembre, Borodina escribió: “Seguimos avistando cada día cosas como tablas de madera, botellas de plástico, boyas de redes de pesca (pequeñas y grandes), un objeto parecido a un lavabo, tambores, botas, otros desechos”.

“Todos estos objetos están flotando alrededor del barco”, señaló.

El barco de pesca fue recogido a unos 3.500 km de Japón y a 3.000 km de Honolulu.

Hafner dijo que aunque gran parte de los millones de toneladas de residuos producidos por el tsunami probablemente se hundió, “una buena cantidad todavía está flotando”.

“Hasta ahora, la del ‘STS Pallada’ es la única observación confirmada de desechos” del tsunami, añadió, instando a otros buques que cruzan la zona a estar atentos y reportar cualquier otro avistamiento.

Al tener más información, los investigadores pudieron predecir con mayor precisión cuándo llegarán los desechos a las playas turísticas de Hawai. “Basados en las observaciones del ‘STS Pallada’, creemos que los primeros restos en llegar serán objetos ligeros, en su mayoría de plástico”, dijo.

“Luego seguirán las piezas más pesadas. Debido a que la cantidad de escombros es muy desigual, el proceso de llegada a las playas será muy gradual. Así que por favor no esperen olas de escombros”, dijo.

“Lo que no llegue al atolón de Midway continuará hacia las islas principales de Hawai y la costa oeste norteamericana”, agregó el instituto.

La catástrofe del sismo y posterior tsunami en Japón dejó más de 20.000 muertos o desaparecidos y ocasionó daños directos evaluados en junio por el gobierno nipón en 16,9 billones de yenes (209.500 millones de dólares, 147.000 millones de euros).

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