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Senado aprueba proyecto de ley que permite operar casinos a bordo de cruceros en aguas chilenas

Ian Murphy en Flickr (CC)
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El Senado aprobó en forma unánime y transversal – con 31 votos a favor – el proyecto de ley que permitirá la operación de los casinos de juegos a bordo de las embarcaciones turísticas extranjeras mientras navegan en aguas territoriales chilenas. El proyecto busca recuperar la competitividad de esta industria y así beneficiar un gran número de pequeños y medianos empresarios en los puertos chilenos y sus alrededores.

Al respecto, la Subsecretaria de Turismo, Jacqueline Plass declaró que “esta aprobación es una gran noticia para el país en cuanto permitirá que los cruceros internacionales puedan abrir sus salas de juegos mientras navegan en aguas territoriales. La actividad será autorizada bajo ciertas condiciones, por ejemplo, abrir los casinos a tres millas del puerto, realizar un trayecto de a lo menos 500 millas náuticas e inscribirse en un Registro de la Superintendencia de Casinos, entre otras.

Agregó que “Chile pasó de recibir un total de 244 recaladas y 317.500 pasajeros el año 2008 a 155 recaladas y 145.000 pasajeros en la temporada 2010-2011. Es decir, entre los años 2008 y 2011, las recaladas han sufrido una caída acumulada de un 40% y la llegada de pasajeros un 46%. Esta caída se explica fundamentalmente por la prohibición de operar las salas de juego a bordo de los cruceros y los altos costos asociados a faros y balizas, entre otros.”

Agrego que “como Gobierno hemos realizado todos los esfuerzos por recuperar la competitividad que habíamos perdido en estas materias. Dejamos de percibir alrededor de US $35 millones anuales por la caída en las recaladas, pero con el Decreto Supremo firmado por el Presidente Piñera, que rebaja las tarifas de faros y balizas en un 40%, 60% y 80%. Con este proyecto de ley aprobado en forma transversal, podremos revertir la fuerte baja. De hecho, para la temporada 2011-2012 ya tenemos un aumento del 20% en la llegada de cruceros internacionales, lo que implica una recuperación de alrededor de US$ 7 millones en términos de lo que gastan los turistas cuando se bajan en los puertos por concepto de transporte, restaurantes, compra de artesanías y otros.”

La iniciativa legal quedó lista para ser vista en tercer trámite legislativo en la Sala de la Cámara de Diputados para su posterior despacho al Ejecutivo.

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