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Presencia de medusas aumenta hasta en un 300% en verano por temperaturas oceánicas

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En Chile, la presencia de ciertas especies de medusas aumenta hasta en un 300% durante el verano por las altas temperaturas oceánicas, y las exposiciones a estos animales marinos, se producen generalmente por contacto accidental en el mar provocando en algunos casos alergia.

Paul Caputo en Stock.xchng

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De aspecto ligero y casi transparente, su apariencia es inofensiva, pero pueden representar un peligro para la salud humana. El aumento de las medusas se explica por el fenómeno de la corriente de El Niño.

“El veneno de las medusas actúa directamente sobre ciertas estructuras de las células, provocando una cascada de liberación de mediadores inflamatorios”, expresó el académico de la Escuela de Química y Farmacia de la U. Andrés Bello, Fernando Torres.

“La mayoría de las medusas en Chile ocasionan sólo cuadros dermatológicos. Los agentes causales más frecuentes son dos: una medusa, Chrysaora plocamia y una anémona Anthothöe chilensis”, explicó Torres.

Muchos de estos incidentes ocurren con medusas muertas o con restos de ellas. Además, después marejadas es común que queden varadas sobre la playa, al pisarlas o tocarlas con las manos, pueden producir sintomatología.

“Los tentáculos destruidos a orilla de la playa, constituyen un peligro, porque aún son capaces de envenenar por varias semanas”, aclara el especialista.

La gravedad del cuadro está determinada por distintos factores, como la salud y edad del paciente, su peso y cantidad de toxina inoculada, la superficie expuesta a la picadura, el grosor de la piel de las áreas expuestas, la especie de medusa, su potencia del veneno y número de nematocistos descargados.

Ante una picadura de medusa, Fernando Torres recomienda lavar la zona afectada para inactivar y remover los nematocistos. Luego se debe manejar el dolor y la reacción inflamatoria local. El especialista indica que el tratamiento es prioritario y se debe acudir de inmediato a un servicio de urgencia.

“Lavar inmediatamente la herida con suero fisiológico permite prevenir la descarga del veneno de los nematocistos. Para esa inactivación, también se puede aplicar vinagre doméstico por 15 a 30 minutos, que pese a que no disminuye el dolor, sí es capaz de inactivar irreversiblemente los nematocistos no descargados”, indicó.

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