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Estudio demuestra que efecto placebo funciona sin necesidad de mentir al paciente

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Richard Dunstan en Stock.xchng

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La efectividad de un placebo se asocia a la sugestión que produce en el paciente que lo consume, pues éste cree que se trata un fármaco real que combatirá sus males. Sin embargo, un nuevo estudio asegura que estas píldoras funcionan sin necesidad de mentir al paciente.

De acuerdo al Centro de Investigación Osher de la Facultad de Medicina de Harvard (HMS, por sus siglas en inglés) y el Centro Médico Diaconisa Beth (BIDMC) de Israel, una pastilla de azúcar ayuda a las personas, pese a estar conscientes del engaño.

“Le voy a recetar este comprimido, que deberá tomar dos veces al día. Se trata de un placebo, pastillas inactivas sin ningún tipo de medicación entre sus ingredientes. Eso sí, en algunos ensayos clínicos muy bien diseñados han demostrado ser eficaces para la enfermedad que usted padece” dijo un médico a 37 personas con síndrome de colón irritable que participaron de un experimento publicado en la revista PLoS ONE y recogido por Publico.es.

Luego de unas semanas, el especialista aplicó un cuestionario a los pacientes y se dio cuenta que 22 de ellos mejoraron sus síntomas tras el curioso tratamiento.

Además, cabe destacar, que estos voluntarios no fueron las únicos que participaron en el ensayo, ya que otros 43 afectados por la misma enfermedad se atendieron con el profesional, sin embargo, a éstos no se les recetó nada. En este caso, 15 de los 43 aseguraron sentirse aliviados.

Si bien antes ya se había concluido que los seres humanos podían sanarse consumiendo una píldora sin principio activo gracias al “efecto placebo”, lo novedoso de este estudio dirigido por Ted Kaptchuk, es que los pacientes sabían de qué se trataba y pese a ello, presentaron mejoras.

Según los autores, era necesario realizar esta investigación por el problema ético que implica mentir a los pacientes al usar un placebo, lo que podría conllevar a una pérdida de la confianza en el profesional. Pero este resultado abre una puerta, pues sugiere que se puede recetar este tipo de comprimidos a personas con síntomas subjetivos sin tener que engañarlos.

Algunos expertos creen que el efecto de estos medicamentos sin principio activo, se basa en la atención personalizada que se da al individuo.

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