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8 enfermedades transmitidas por animales y cómo prevenirlas
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Gonzalo García Jaubert en Flickr

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¬ŅEres un amante de las mascotas? Si √©ste es tu caso, y alrededor de tu hogar juegan perros, gatos y/o roedores que se transforman en un intregrante m√°s de la casa, debes tener en cuenta que son una gran responsabilidad y que el hecho de cuidarlos no est√° exento de riesgos. Por ello, es recomendable tener en consideraci√≥n que existen ciertas enfermedades que pueden ser contagiadas por estos queridos animalitos… ¬ŅSabes cu√°les son algunas de las m√°s importantes? con√≥celas a continuaci√≥n y descubre c√≥mo prevenirlas (V√≠a El Universal y Wikipedia).

1.- Quiste Hidat√≠dico o Hidatidosis: se trata de una enfermedad parasitaria transmitida principalmente por perros y roedores, la cual puede tardar much√≠simo tiempo en manifestarse. √Čsta, es causada por el cestodo Echinococcus granulosus -que parasita en el instestino delgado- y puede contraerse cuando los humanos comen verduras o toman agua contaminada, e incluso cuando personas vulnerables (principalmente los ni√Īos) juegan con el animal que posee la infecci√≥n. De acuerdo a los expertos, la mejor forma de prevenirla es evitar alimentar a las mascotas con v√≠sceras crudas, ya que los quistas hidat√≠dicos se destruyen en la cocci√≥n.

2.- Toxocariasis: es una infecci√≥n zoon√≥tica -es decir, que puede transmitirse de otros animales vertebrados a seres humanos- provocada por unos gusanos llamados Toxocara canis y Toxocara cati, los cuales provienen de perros y gatos respectivamente. Pero ¬Ņc√≥mo se manifiestan en el hombre? Debido a que no es el ‘huesped’ definitivo de dichos gusanos, las larvas son incapaces de madurar en √©l, de modo que migran desordenadamente a lo largo de nuestro cuerpo causando reacciones de tipo inflamatoria. La Toxocariases se contagia cuando se est√° expuesto a la tierra o arena contaminada, o bien en presencia de animales en malas condiciones higi√©nicas.

3.- Coriomeningitis linfocitaria (o Enfermedad de Armstrong): es una infección vírica benigna, contagiada por los roedores -principalmente la rata gris doméstica o los hámsters- quienes expulsan el virus por medio de la orina, heces u otras secreciones. Una vez que los humanos la padecen, pueden manifestar síntomas parecidos a la gripe o meningitis aséptica.

4.- Muermo: ésta es una enfermedad infecciosa muy delicada, producida por la bacteria Burkholderia mallei. Si bien es típica de caballos, asnos y mulas, también puede afectar a ovejas, cabras, perros y gatos. Ocasionalmente se contagia a las personas -generalmente, a quienes trabajan con equinos-, pero si esto ocurre puede provocar neumonía, necrosis de la piel y mucosas, infección sistémica e incluso septicemia.

Javier Pais en Flickr

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5.- Leptospirosis: se trata de una enfermedad febril aguda producida por una bacteria del g√©nero Leptospira que afecta a animales dom√©sticos -perros, gatos, roedores- y otros como bovinos, caprinos y porcinos. √Čsta, se transmite a trav√©s de la orina y otros fluidos corporales de los animales infectados, y puede comprometer seriamente el h√≠gado, ri√Īones y sistema nervioso de las personas.

6.- Fiebre Botonosa: se refiere a un padecimiento infeccioso causado por la bacteria Rickettsia conori y transmitida por la garrapata del perro. Principalmente, afecta a los pa√≠ses caribe√Īos y causa ecalofr√≠os, fiebre alta, dolores musculares, articulares y de cabeza, adem√°s de fotofobia -intolerancia anormal a la luz-.

7.- Fiebre Q: causada por la bacteria Coxiella burnetii -que se encuentra en el ganado, vacuna, ovejas, cabras y animales domésticos como los pajaritos-, la Fiebre Q se contagia al inhalar gotas contaminadas que fueron expulsadas por los animales y puede provocar cefalea intensa, mialgia, confusión, náuseas, vómito y diarrea. Sin embargo, la mitad de los afectados no presentan síntomas, y raramente se transmite de una persona a otra.

8.- Enfermedad por ara√Īazo de gato: es una enfermedad infecciosa que se asocia a la bacteria Bartonella, la cual se transmitir√≠a por ara√Īazos, mordeduras o exposici√≥n a la saliva gatuna -hay ocasiones en que ni siquiera afecta a los gatos pero s√≠ a las personas-. Una vez que esto ocurre, los humanos presentan una inflamaci√≥n de los n√≥dulos linf√°ticos cercanos al sitio expuesto.

Ya conoces algunas de las enfermedades m√°s importantes causadas por los animales, pero… ¬ŅSabes c√≥mo prevenirlas? sigue los siguientes consejos para reducir al m√≠nimo el riesgo en tu hogar:

De forma periódica, debes mantener las citas con el veterinario de modo de que revise a tu mascota y mantenga sus vacunas al día. Además, procura tener limpios los acuarios y jaulas de tus animales.

Asimismo, siempre lávate las manos con agua y jabón luego de jugar o haber tenido contacto con mascotas, sobre todo, antes de manipular alimentos o comer.

Evita tocar animales desconocidos, ya que √©stos podr√≠an ara√Īarte o morderte. Si se trata de animales abandonados, debes tener mayor precauci√≥n ya que son los que portan la mayor cantidad de infecciones.

Trata de mantener cortas las u√Īas de tu gato, de modo de evitar rasgu√Īos, y cuida el pelo de tu perro, para que no le salgan pulgas. Tambi√©n, evita tocar el excremento de los mascotitas, ya que √©ste podr√≠a contener el tipo de bacterias contagiosas a los humanos.

Pese a que muchas personas lo hacen, no beses a tu mascota y no permitas que te lama la boca o alguna herida; así reducirás las posibilidades de contraer alguna enfermedad.

Por √ļltimo, cuida lo que comen y beben tus mascotas. Preferentemente, alim√©ntalos con comida especial y no dejes que huelan o ingieran heces de otros animales.

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