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La epidemia de cólera en Haití puede intensificarse, advierte la OMS
Publicado por: Yessenia Valenzuela
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El c√≥lera, que ha causado 292 muertes en Hait√≠, est√° lejos de ser contenido, y las autoridades deben prepararse para una “situaci√≥n peor”, advirti√≥ el mi√©rcoles la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), mientras sigue sin saberse c√≥mo empez√≥ la epidemia.

El balance de decesos se elev√≥ a 292 y al menos 535 personas fueron diagnosticadas como enfermas en las √ļltimas horas, lo que lleva a 4.147 el total de pacientes en cl√≠nicas de todo el pa√≠s, dijo el director general del Ministerio de Salud P√ļblica, Gabriel Thimot√©, a periodistas.

Las cifras corresponden al periodo entre el 19 y el 27 de octubre, a√Īadi√≥.

A unos diez d√≠as de la aparici√≥n del primer caso de c√≥lera en m√°s de un siglo en Hait√≠, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) advirti√≥ el mi√©rcoles que la epidemia a√ļn no ha alcanzado su techo y tampoco ha sido “contenida”, como dice el gobierno haitiano.

“No pienso que la epidemia est√© contenida”, dijo la doctora Claire-Lise Chaignat, coordinadora del grupo especial de la OMS de lucha contra el c√≥lera, a periodistas.

Chaignat explic√≥ que la OMS recomend√≥ a las autoridades haitianas prepararse para una “situaci√≥n peor”, es decir ver a la bacteria que causa el c√≥lera desarrollarse en Puerto Pr√≠ncipe, donde cientos de miles de personas se amontonan en campamentos improvisados despu√©s del terremoto del 12 de enero que dej√≥ a m√°s de 1,3 millones de personas sin hogar.

“A√ļn es demasiado pronto para hablar de punto culminante”, subray√≥.

Aunque es un “signo positivo” que el √≠ndice de mortalidad haya bajado a 7,7%, contra 10% cuando comenz√≥ la epidemia, Chaignat advirti√≥ que sigue siendo una tasa muy elevada para la OMS, que tolera habitualmente un margen de 1%.

El origen de la epidemia sigue siendo un misterio, y debido a rumores que cuestionan a cascos azules nepaleses, la Misi√≥n de ONU para la Estabilizaci√≥n de Hait√≠ (Minustah) emiti√≥ un comunicado para desmentir “que materias org√°nicas humanas volcadas a un r√≠o” por sus soldados “hayan provocado el brote”.

No obstante, indic√≥ que la misi√≥n “utiliza, de hecho, siete fosas s√©pticas”.

De su lado, Chaignat descartó que la enfermedad haya sido llevada por el personal humanitario procedente de los países donde el cólera está presente.

“Es absolutamente imposible”, asegur√≥. “Estamos muy sorprendidos de ver la epidemia de Hait√≠”, pero no es la primera vez que aparece en un pa√≠s sin que pueda explicarse su brote, insisti√≥.

El cólera es una enfermedad altamente contagiosa, que puede provocar la muerte en unas horas, y cuya propagación se facilita por las fallas en las redes sanitarias y la ausencia de higiene y atención médica.

Per√ļ, como ya hicieron otros pa√≠ses latinoamericanos, activ√≥ un sistema de alerta epidemiol√≥gica en hospitales y aeropuertos ante la epidemia en Hait√≠, a efectos de prevenir su ingreso, inform√≥ el ministerio de Salud peruano este mi√©rcoles.

La OMS proporcionó cloro en polvo para purificar el agua para 40% de los pobladores de la región haitiana de Arbonite, que fue donde hace unos diez días surgió el primer caso y registra la mayor parte de los contagios.

Mientras, un centro de tratamiento de Médicos sin Fronteras (MSF) en la ciudad de Saint Marc (centro de Haití) fue atacado a pedradas el martes de noche por habitantes, que temían que se propagara la epidemia. Los atacantes tiraron piedras contra el personal médico, que intentaba instalar el centro fuera de un hospital de los alrededores que está desbordado de enfermos.

Pese a todo, las autoridades electorales mantienen los preparativos para los comicios presidenciales y legislativos del 28 de noviembre, y el martes anunciaron la llegada desde M√©xico de un primer env√≠o de “kits electorales” conformado por urnas y cabinas de votaci√≥n.

“Vamos a continuar con la preparaci√≥n de las elecciones, que es nuestra responsabilidad, y le corresponde a las autoridades de salud pronunciarse sobre la epidemia de c√≥lera”, dijo Ginette Ch√©rubin, del Consejo Electoral Provisional (CEP), a la AFP.

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