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Familiares de mineros atrapados sufrieron seis días de agonía en Ecuador
Publicado por: Solange Garrido
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Padres, madres y esposas de los mineros ecuatorianos Angel Vera y Pedro Mendoza sufrieron seis días de pena y de dormir en improvisados dormitorios para ser informados este miércoles que sus familiares habían muerto en un socavón a 150 metros de profundidad.

“¬°Ay Dios m√≠o! ¬ŅPor qu√©?”, fue el grito hiriente que una mujer lanz√≥ al conocer que Vera falleci√≥ a causa del derrumbe en una galer√≠a del yacimiento aur√≠fero Casa Negra, en Portovelo, 405 km al sur de Quito y cerca de la frontera con Per√ļ.

Angel (29 a√Īos) era uno de los cuatro obreros que quedaron atrapados el viernes pasado por el derrumbe de toneladas de lodo y tierra en el interior de la mina, la m√°s antigua en ser explotada industrialmente en Ecuador, desde finales del siglo XIX.

El minero era hermano de Walter Vera, el jefe del grupo que muri√≥ aplastado por el derrumbe junto al obrero peruano Pa√ļl Aguirre (21), cuyos cuerpos hab√≠an sido rescatados el s√°bado pasado.

Con sus manos juntas como pidiendo perd√≥n y mirando al cielo, la madre de Angel preguntaba una y otra vez “¬ŅPor qu√©, por qu√©?”, sin recibir respuesta de la gente, que lloraba en forma inconsolable al conocer que los socorristas hab√≠an encontrado su cad√°ver en un sitio de la mina en el que sobrevivi√≥ inicialmente junto a Mendoza.

Ambos se hab√≠an salvado del derrumbe porque realizaban trabajos por encima del t√ļnel que se desmoron√≥.

La familia de Mendoza vivi√≥ una situaci√≥n similar cuando uno de los mineros que realizaba tareas de rescate sali√≥ de la galer√≠a para informar que hab√≠an localizado muertos a sus compa√Īeros, quienes habr√≠an fallecido por falta de ox√≠geno.

“Vivimos momentos muy duros. A medida que pasa el tiempo aumenta la desesperaci√≥n y la angustia porque no hay nada alentador”, hab√≠a dicho a la AFP en la ma√Īana Pedro Mendoza, t√≠o del minero atrapado del mismo nombre.

En la noche, su rostro se desencaj√≥. “Los padres de Angel est√°n devastados, la madre mal de salud, ojal√° no empeore”, indic√≥.

Mientras Angel Vera (tres hijos) trabajaba desde hace a√Īos para la empresa Minesadco, propietaria de la mina, Mendoza apenas hab√≠a cumplido un mes de tareas.

Walter era un veterano en la compa√Ī√≠a y dej√≥ tres hijos, el √ļltimo de 26 d√≠as de nacido.

Giorge Ram√≠rez, l√≠der de la cuadrilla que luch√≥ contra el tiempo en el rescate, fue quien despej√≥ el acceso al lugar donde estaban los cuerpos de Angel y Mendoza. “Estaban con sus cascos puestos y sin ropa, tal vez por el calor que hace”, de m√°s de 40 grados cent√≠grados dentro del socav√≥n, se√Īal√≥.

El martes, el t√©cnico C√©sar L√≥pez hab√≠a advertido que los atrapados ten√≠an ox√≠geno hasta este mi√©rcoles, con lo cual encendi√≥ la alerta en autoridades gubernamentales y representantes de la minera Minesadco, quienes a√ļn ten√≠an esperanzas de encontrarlos vivos.

Para dar pistas de su paradero, los mineros atrapados hab√≠an dejado algunas se√Īales: Las linternas con bater√≠a para unas doce horas que estaban descargadas y atadas entre s√≠, y colocadas dentro de una bota.

“No pudimos llegar a tiempo”, expres√≥ un minero que particip√≥ en la localizaci√≥n de los cuerpos, mientras su voz se le entrecortaba y los ojos se le humedec√≠an.

Tres mineros se desmayaron en el momento en que los cad√°veres eran evacuados hacia el exterior del yacimiento.

Acongojado, el viceministro de Hidrocarburos, Carlos Pareja, dijo a la AFP que “lamentablemente las labores de rescate culminaron con un saldo tr√°gico. A los cuatro mineros los encontramos muertos”, precis√≥.

“Nos falt√≥ un poquito de tiempo”, se√Īal√≥ Pareja, quien permaneci√≥ en la mina Casa Negra desde el viernes pasado, d√≠a del accidente.

Pareja anot√≥ que el presidente Rafael Correa qued√≥ “destrozado” tras conocer la noticia. Horas antes, Correa hab√≠a visitado el yacimiento para solidarizarse con los familiares de los mineros.

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