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Siguen tareas en mina de Ecuador tras derrumbe que mantiene atrapados a 2 mineros
Publicado por: Alberto Gonzalez
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Cuadrillas excavaban el domingo, por tercer d√≠a consecutivo, en un mina ecuatoriana para hallar a dos obreros atrapados desde el viernes por un derrumbe a 150 metros de profundidad, que seg√ļn autoridades pueden estar vivos tras recuperar los restos de dos m√°s, incluido un peruano.

“Tenemos todav√≠a la esperanza de que est√©n con vida”, declar√≥ a la prensa el ministro encargado de Recursos Naturales No Renovables de Ecuador, Carlos Pareja, quien adem√°s dijo a familiares de uno de los obreros: “tenemos todas las esperanzas de que est√©n bien” y les pidi√≥ tener paciencia.

Luego de que autoridades mineras ingresaron el domingo al yacimiento aur√≠fero (405 km al suroeste de Quito), para inspeccionar la operaci√≥n de rescate, el ministro dijo que los obreros que buscan a sus compa√Īeros deben cruzar una “barrera que hay” en la galer√≠a.

“Al inicio era un material m√°s suelto que se pod√≠a sacar con mayor facilidad; hoy ya hay troncos de madera muy grandes incrustados que hay que sacarlos, y luego sacar un material m√°s pesado”, describi√≥.

Los trabajos se cumplen sin interrupci√≥n desde el viernes, y las autoridades creen que los dos mineros pudieron sobrevivir gracias a que estaban al fondo del t√ļnel que colaps√≥, donde “quiz√°s el derrumbe no haya llegado”, dijo Pareja.

“Estamos trabajando como topos, excavando hasta con las manos para abrir peque√Īos boquetes por donde avanzamos hacia donde se dice que est√°n los mineros”, expres√≥ a la AFP un obrero que sali√≥ de las entra√Īas de la monta√Īa luego de trabajar durante la noche del s√°bado.

“Hace falta aire, est√° duro respirar”, agreg√≥ otro, agotado y con la ropa completamente h√ļmeda.

Los “topos” contin√ļan ingresando por los dos accesos hacia el quinto nivel del yacimiento aur√≠fero en la localidad costera de Portovelo (405 km al suroeste de Quito), seg√ļn constat√≥ la AFP.

“Est√°n (excavando) a unos cinco metros del sitio donde se presume que est√°n los mineros, pero lamentablemente hay muchos escombros que impiden un r√°pido avance”, afirm√≥ a su vez un representante de la empresa ecuatoriana Minesadco, que opera el yacimiento que en 1950 dej√≥ de ser explotado por la estadounidense South American Development Company (Sadco) despu√©s de medio siglo.

El s√°bado fueron encontrados los cuerpos del ecuatoriano Walter Vera, jefe del grupo y el m√°s experto, y del ayudante peruano Pa√ļl Aguirre, que ya fue repatriado, mientras que la b√ļsqueda sigue para hallar al barrenador Angel Vera (hermano menor de primero) y Pedro Mendoza, ambos tambi√©n ecuatorianos.

Las autoridades habían indicado en principio que Aguirre era ecuatoriano, pero el gerente de Minesadco, Fernando Vélez, precisó a la AFP que es peruano.

El extranjero ingres√≥ a trabajar en la compa√Ī√≠a hace menos de un mes y se registr√≥ como oriundo de la ciudad de Santo Domingo de los Ts√°chilas (75 km al oeste de Quito) haci√©ndose “pasar como ecuatoriano”, explic√≥ V√©lez.

El trabajo de rescate se cumple a trav√©s de estrechos conductos de la galer√≠a en una monta√Īa de la provincia de El Oro (lim√≠trofe con Per√ļ).

Una de las v√≠ctimas, Walter Vera de 31 a√Īos, ten√≠a tres hijos -el √ļltimo de 22 d√≠as de nacido- y laboraba en la miner√≠a desde hac√≠a una d√©cada, la mitad para Minesadco, que explota unos 10 kg de oro al mes.

Su hermano Angel Vera (29) tiene tres hijos menores y se incorpor√≥ a la empresa hace dos a√Īos, en la que adem√°s laboran otros dos hermanos, Fabi√°n y Guido.

Mendoza (28 a√Īos y con dos hijos) y Aguirre (21) no cumpl√≠an a√ļn un mes de labores en la mina y se desempe√Īaban como ayudantes.

En 1993 en Nambija, otro de los centros mineros de Ecuador, tambi√©n en la frontera con Per√ļ, una monta√Īa se derrumb√≥ matando a m√°s de 300 personas.

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