Notas
“Tierras raras” de la luna ser√≠an muy valiosas para el futuro de nuestro planeta
Publicado por: Yessenia Valenzuela
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Científicos creen que las reservas de minerales que posee la luna podrían representar un material indispensable para nuestro futuro planetario. Esta es una excelente noticia, ya que precisamente esos materiales son los ingredientes fundamentales para elaborar los artículos tecnológicos que utilizamos día a día y en cada momento en nuestra sociedad moderna. Así lo consigna el portal Generacción.

NASA

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Nuestro sat√©lite natural contin√ļa siendo motivo de inter√©s cient√≠fico, y estudiarlo, lejos de ser una p√©rdida de tiempo y dinero como muchos consideran, hoy podr√≠a convertirse en una importante inversi√≥n. ¬ŅPor qu√©? Posiblemente nuestro futuro tecnol√≥gico depender√° en gran medida de la exploraci√≥n y explotaci√≥n de la luna.

Lo anterior te lo explicamos a continuación. Tal vez no lo sabías, pero dentro de todos los objetos tecnológicos que a diario utilizamos y que se han vuelto parte importante de nuestras vidas, como los teléfonos celulares, computadores, relojes, automóviles híbridos, y por supuesto las debutantes I- Pad que todos quisieran tener, existe un montón de microcomponentes fabricados en base a materiales, cuyas reservas en nuestro planeta, distan de ser eternas.

Casi todos estos materiales b√°sicos para la elaboraci√≥n de aquellos art√≠culos que nos hacen la vida m√°s interesante y pr√°ctica, como el europio y el tantalio, pertenecen a un grupo de elementos denominados ‚Äútierras raras‚ÄĚ, o REE por su sigla en ingles (Rare Earth Elements), cuyos ingredientes tienen en com√ļn varias caracter√≠sticas.

Entre ellas, que todos se componen de una mezcla de √≥xidos e hidr√≥xidos de los elementos del bloque ‚ÄúF‚ÄĚ de la tabla peri√≥dica, adem√°s poseen radios i√≥nicos muy similares y muestran comportamientos qu√≠micos lo suficientemente parecidos para que su separaci√≥n sea muy dif√≠cil.

Quienes investigan la luna piensan que a medida que nuestra tecnología avance, estos materiales serán cada vez más necesarios, y en la Tierra no abundan los lugares donde se pueden extraer.

La buena noticia para nuestros descendientes es que ¬°la luna los posee! A√ļn no hay claridad sobre en qu√© cantidad est√°n estos materiales en nuestro sat√©lite, pero s√≠ se tiene certeza, gracias a las √ļltimas misiones enviadas, de que hay restos de europio y tantalio en su superficie.

Estados Unidos es el principal explorador lunar, y Obama ordenó dejar de lado estas misiones, pues muchos lo consideraban malgastar el dinero de los contribuyentes. Sin embargo, un estudio recientemente encargado por un órgano del Congreso concluyó que el país que suministra la mayor cantidad de estos codiciados minerales a todo el mundo es China.

generaccion.com

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¬ŅCu√°l es el problema entonces? Que este mismo informe declara que el gobierno chino se ha percatado de que sus propias demandas industriales podr√≠an llevarlo a dejar de exportar ¬°en los pr√≥ximos 5 o 10 a√Īos!

No es necesario especificar el problema que esta carencia acarriaría en nuestra sociedad moderna y dependiente de la tecnología. Incluso Japón ya siente los efectos de una disminución en las exportaciones de los REE por parte de China.

¬ŅY en la Tierra?

Es cierto que probablemente existan reservas de estas tierras raras en la Tierra, que a√ļn no hayan sido descubiertas. Pero a√ļn cuando las encontremos y explotemos, alg√ļn d√≠a se agotar√°n, y esto ocurrir√° m√°s temprano que tarde, ya que la demanda ser√° cada vez m√°s alta con la creaci√≥n y masificaci√≥n de nuevos art√≠culos en base a estos elementos.

Suena bastante bonito decir que irémos a buscar europio y tantalio a la luna, pero evidentemente no es algo muy sencillo. De partida, habría que enviar nuevamente un vehículo tripulado, y ante esta posibilidad hay bastante debate. Sin embargo, el tiempo se agota, y si se pretende poseer tantalio lunar dentro de las próximas 3 décadas, los trabajos tendrían que iniciarse ahora.

Probablemente no exista otra alternativa, si queremos mantener nuestro estilo de vida actual. ¬°Imag√≠nense cu√°nto necesitaremos estos elementos dentro de 50 a√Īos! Si seguimos as√≠, la luna se convierte en la mejor opci√≥n, y ning√ļn esfuerzo es demasiado cuando se trata de obtener lo que se ha vuelto indispensable.

URL CORTA: http://rbb.cl/644b
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