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Espa√Īa: cambios en ADN de marineros que limpiaron marea negra del Prestige
Publicado por: Yessenia Valenzuela
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Los marineros que participaron en las operaciones de limpieza de la peor marea negra de la historia espa√Īola, a finales de 2002, al naufragar el petrolero “Prestige”, presentan alteraciones en su ADN y problemas pulmonares, seg√ļn un estudio publicado este martes.

Foto: kalipedia.com

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El estudio, efectuado por investigadores espa√Īoles entre septiembre de 2004 y febrero de 2005 a 501 marineros que participaron en las tareas de limpieza y 177 que no lo hicieron, fue publicado en la revista estadounidense Annals of Internal Medicine.

El informe muestra que “los marineros espa√Īoles que participaron en la limpieza de la marea negra en la costa tienen una mayor frecuencia de s√≠ntomas respiratorios y alteraciones cromos√≥micas en los linfocitos, en comparaci√≥n con los que no participaron en la limpieza”.

Los “da√Īos” observados en los linfocitos son susceptibles de provocar un “mayor riesgo de c√°ncer”. No obstante, “el estudio no prueba que la exposici√≥n al petr√≥leo haya causado estas anomal√≠as”, advierten los investigadores. “As√≠ que sus conclusiones no pueden predecir los efectos que podr√≠an tener otras mareas negras como la del Golfo de M√©xico (donde una marea negra fue provocada por la explosi√≥n, el 20 de abril de la plataforma de BP Deepwater Horizon frente a la costa estadounidense) en los individuos expuestos a ellas”, contin√ļan.

Sin embargo, el informe estima que “la exposici√≥n a los sedimentos de petr√≥leo, incluso en un per√≠odo corto, puede tener efectos negativos en la salud”. “Como, desgraciadamente, va a haber otras mareas negras, es crucial que las autoridades responsables de las operaciones de limpieza tomen medidas apropiadas para garantizar la protecci√≥n sanitaria de los que participan en estas operaciones”, concluyen los investigadores, que llaman a un “seguimiento sistem√°tico” de la salud de los participantes tras la limpieza.

El petrolero liberiano “Prestige”, con bandera de Bahamas y cargado con 70.000 toneladas de fuel-oil, se hundi√≥ el 13 de noviembre de 2002 frente a las costas de Galicia (norte), tras haber estado a la deriva durante seis d√≠as en el Atl√°ntico tras una aver√≠a.

Unas 50.000 toneladas de hidrocarburos se vertieron al mar y contaminaron miles de kil√≥metros de costas atl√°nticas espa√Īolas y en menor medida las francesas y portuguesas.

M√°s de 300.000 voluntarios llegados de toda Europa participaron en las operaciones de limpieza de las costas. El inicio del juicio a los responsables de esta cat√°strofe medioambiental est√° previsto a finales de este a√Īo.

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