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Cat√°strofes naturales reafirman alertas sobre el cambio clim√°tico
Publicado por: Yessenia Valenzuela
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Las catástrofes naturales que se registran en todo el mundo -sequías prolongadas, inundaciones y canícula- parecen confirmar en estos días las sombrías perspectivas de los científicos sobre los efectos del cambio climático.

Sequía

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Mosc√ļ est√° asfixiado por la can√≠cula y los incendios, que amenazan incluso con arrasar instalaciones nucleares en el pa√≠s, mientras Pakist√°n cuenta 15 millones de damnificados por unas inundaciones sin precedentes y la India, China y Europa central luchan tambi√©n contra los efectos de las lluvias torrenciales, que causaron cientos de v√≠ctimas mortales.

Los climat√≥logos consultados este lunes por la AFP se niegan a vincular directamente las cat√°strofes que golpean estos pa√≠ses, pero todos las consideran “coherentes” con los informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Clim√°tico (IPCC) desde hace veinte a√Īos.

“Son acontecimientos llamados a repetirse e intensificarse en un clima perturbado por la contaminaci√≥n de gases de efecto invernadero”, explica Jean-Pascal Van Ypersele, vicepresidente del IPCC. “No se puede jurar al 100% que nada de esto habr√≠a pasado hace 200 a√Īos, pero la sospecha est√° ah√≠”, a√Īade.

“Los acontecimientos extremos son una de las maneras en que los cambios clim√°ticos se hacen dram√°ticamente perceptibles”, destaca.

Seg√ļn la Agencia estadounidense del Oc√©ano y la Atm√≥sfera (NOAA), el planeta nunca fue tan caliente como en el primer semestre de 2010. Seg√ļn el IPCC, en un clima cada vez m√°s c√°lido, las sequ√≠as y las olas de calor como la observada en Rusia y en 18 de los estados de Estados Unidos ser√°n m√°s intensas y m√°s largas.

“Ya se trate de frecuencia o intensidad, pr√°cticamente cada a√Īo se baten niveles r√©cord e incluso varias veces en una semana. En Rusia se bati√≥ a comienzos de agosto el r√©cord absoluto (de temperatura) observado en Mosc√ļ desde el comienzo de los registros hace 130 a√Īos (38,2¬įC). En Pakist√°n, las inundaciones nunca conocieron tal amplitud geogr√°fica”, destaca Omar Baddour, encargado del seguimiento del clima mundial en la Organizaci√≥n Meteorol√≥gica Mundial (OMM).

“En ambos casos, nos encontramos con una situaci√≥n sin precedentes”, constata. “La sucesi√≥n de extremos y la aceleraci√≥n de los r√©cord son conformes a las proyecciones del IPCC. Pero habr√° que observar esos extremos a lo largo de varios a√Īos, para sacar conclusiones en cuanto al clima”, matiza.

M√°s a√ļn cuando las inundaciones en Pakist√°n podr√≠an atribuirse al fen√≥meno de La Ni√Īa, que al contrario que el Ni√Īo, se caracteriza por un enfriamiento de la temperatura en la superficie del oc√©ano Pac√≠fico central. “En regla general, El Ni√Īo provoca una sequ√≠a en el subcontinente indio y en el Sahel. Con La Ni√Īa, es lo contrario”, destaca Omar Baddour.

Para el climat√≥logo ingl√©s Andrew Watson, el calor de 2010 est√° ligado a El Ni√Īo del a√Īo pasado. “Sabemos que despu√©s de El Ni√Īo, sigue un a√Īo particularmente c√°lido, y desde luego es lo que ocurre este a√Īo”, observa.

Los sucesos observados este verano boreal son “totalmente coherentes con los informes del IPCC y con lo que el 99% de los cient√≠ficos cree que ocurrir√°”, resume el profesor Watson, investigador de la Royal Society y profesor en el departamento de Medioambiente de la Universidad de East Anglia, en Inglaterra.

El profesor Watson procura no obstante ser prudente: “estoy casi seguro de que el aumento en la frecuencia de este tipo de veranos desde hace 20 √≥ 30 a√Īos est√° ligado al cambio clim√°tico. Pero uno no se puede basar en un s√≥lo acontecimiento o un s√≥lo verano”, porque “el cambio clim√°tico se mide sobre la media de una d√©cada”.

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