Notas
Terremoto liber√≥ casi toda la energ√≠a acumulada en la zona del epicentro durante los √ļltimos 175 a√Īos
Publicado por: Felipe Delgado
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Cient√≠ficos de la Universidad de Concepci√≥n y de la Universidad de Chile, en conjunto con acad√©micos franceses, llevaron a cabo un significativo estudio en la costa comprendida entre Tirua y Rapel, el cual junto con determinar la real magnitud del terremoto del 27 de febrero, comprob√≥ la liberaci√≥n de la gran parte de la energ√≠a acumulada desde el a√Īo 1835.

Punta Lavapie

Punta Lavapie (Provincia de Arauco) antes y después del terremoto

Gracias a la r√°pida implementaci√≥n de un eficiente sistema de obtenci√≥n de datos a lo largo de toda el √°rea costera afectada por el desastre natural de febrero del 2010, un grupo de investigadores – con el apoyo de cient√≠ficos franceses ‚Äď pudieron recopilar datos que les permitieron interpretar adecuadamente los efectos del quinto terremoto m√°s poderoso de los que se tenga registro.

Dicho trabajo llam√≥ la atenci√≥n de los editores de la prestigiosa revista Science, quienes decidieron incorporar los resultados del estudio en la √ļltima edici√≥n.

El trabajo consistió en tomar mediciones de cambios en la elevación de la tierra con respecto al nivel medio del mar a lo largo de la costa de la región afectada por el terremoto del 27 de Febrero.

Las mediciones se basaron en observaciones hechas sobre un alga coralina del g√©nero Lithothamnium la que com√ļnmente habita en la zona intermareal baja y que tiene un caracter√≠stico color rosado. Al ser levantada por sobre su zona de vida esta alga muere y se seca r√°pidamente, formando una franja blanca cuyo espesor corresponde al alzamiento registrado. En el caso de zonas costeras y tierra adentro hundidas durante el terremoto, las observaciones se basaron en construcciones y vegetaci√≥n inundadas.

Los resultados mostraron un máximo de 2,5 metros de alzamiento y 1 metro de hundimiento, con un patrón de mayor alzamiento hacia el mar y mayor hundimiento tierra adentro. Las zonas afectadas por estos cambios del nivel de la tierra permiten acotar la zona de ruptura a 500 km de largo (entre Navidad-Matanza por el norte hasta Tirua por el sur).

Mediante un modelo de la deformación producida en terremotos de zonas de subducción como la chilena, se logró ajustar las observaciones asumiendo un ancho de la zona de ruptura de aproximadamente 140 km y una profundidad de la zona inferior de la ruptura de 43 km, lo que a grandes rasgos se encuentra algunos kilómetros al interior de la línea de costa.

Bajo este mismo modelo ajustado se determin√≥ que el desplazamiento promedio entre las placas durante el terremoto habr√≠a sido de 8 a 12 metros, valor que coincide bastante bien con la distancia que las placas de Nazca y Sudamericana se han movido la una hacia la otra desde el √ļltimo gran terremoto que ocurri√≥ en la zona en 1835, y sugiere por tanto que pr√°cticamente toda la energ√≠a acumulada durante los √ļltimos 175 a√Īos habr√≠a sido liberada durante el terremoto del 27 de Febrero.

Andr√©s Tassara y Klaus Bataille, acad√©micos del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Concepci√≥n, explicaron que ‚Äúel tipo de an√°lisis realizado es muy sencillo, pero utilizado eficientemente como lo hemos hecho permite deducir algunos par√°metros fundamentales de este mega-terremoto que son de inter√©s para toda la comunidad cient√≠fica internacional y por tanto han merecido su publicaci√≥n en la revista cient√≠fica m√°s importante del planeta‚ÄĚ.

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