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Fabuloso tesoro arqueológico submarino que naufragó hace 1000 años será subastado en Indonesia

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Un fabuloso tesoro arqueológico descubierto en un barco que naufragó a lo lejos de las costas de Indonesia hace mil años se subastará el miércoles en Yakarta, por un precio calculado en al menos 80 millones de dólares.

Un total de 271.000 piezas, entre cerámicas chinas, espejos de bronce, perlas, rubíes y zafiros, componen ese tesoro hundido en las profundidades del mar, uno de los más importantes en haber sido descubiertos en Asia, estima Luc Heymans, el director belga de la sociedad de exploración submarina Cosmix.

El tesoro fue descubierto en 2003, cuando pescadores rescataron entre sus redes pedazos de porcelana frente a las costas de Cirebon, en la isla de Java.

Los restos del navío, cuyo nombre, puerto de origen y causa del siniestro permanecen desconocidos, se encuentran a 55 metros de fondo, gracias a lo cual quedó al resguardo de los saqueadores desde su naufragio, en la época de las Cinco Dinastías chinas (907-960).

“Los intercambios comerciales eran muy frecuentes entre el mundo árabe y Asia, y los puertos de Java y Sumatra muy frecuentados”, explica Heymans.

“Pensamos que a bordo del barco se encontraba un embajador, debido a la importante cantidad de cerámicas chinas” que se hallaron.

Cuando buceó por primera vez entre los restos del barco, en 2004, el buscador de tesoros no podía creer lo que veía al descubrir, “en unos 40m2, una montaña de porcelanas”.

Fueron necesarias más de 22.000 zambullidas para que buzos belgas, australianos, indonesios, británicos y franceses rescaten miles de teteras ornamentadas con flores de loto, objetos de vidrio de la dinastía Fatimide, platos, y objetos decorados con caligrafías árabes, testigos de la llegada del Islam al sureste asiático.

Unas 11.000 perlas, 4.000 rubíes, 400 zafiros y más de 2.200 granates salieron de los abismos antes de ser evaluados en un depósito de Yakarta bajo alta vigilancia.

Luego del inicio de una investigación judicial, dos de los buzos del equipo (un francés y un alemán) fueron detenidos en 2006, acusados de participar en excavaciones arqueológicas ilegales. Estuvieron un mes en la cárcel.

Los trámites duraron una eternidad y los socios capitalistas que financiaron la operación temieron que los 10 millones de dólares invertidos se perdieran para siempre en el fondo del mar de Java.

“Hoy me siento algo aliviado porque la mayoría de la gente pensaba que sería imposible sacar a las piezas del país”, indica Heymans.

El acuerdo concluido con las autoridades indonesias prevén que el tesoro se venda en un solo lote y que el Estado se quede con el 50% del monto de la venta, organizada por el Ministerio del Mar y de la Pesca.

“Tenemos la esperanza de que supere 80 millones de dólares”, subraya Ansori Zawawi, un responsable del Ministerio, quien cree que las principales ofertas vendrán de China, Singapur, Japón y Taiwán.

Algunos expertos temen que el tesoro luego se disperse en el mundo e instan a Indonesia, el mayor archipiélago del mundo, y en el que quedan miles de restos de barcos aún sin explorar a lo largo de las costas, a proteger mejor sus descubrimientos arqueológicos.

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