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Viernes 8 enero 2016 | 14:29 Actualizado: 14:29
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Científicos chilenos desarrollan primera vacuna contra nocivo virus respiratorio Sincicial

Archivo | Juan González | Agencia UNO

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Publicado por | La Información es de
Agencia AFP

La primera vacuna en el mundo contra el Virus Respiratorio Sincicial (VRS), un mal de alta incidencia a nivel mundial y que en lactantes genera graves dificultades respiratorias, fue desarrollada por científicos chilenos, que esperan esté disponible al público en cuatro o cinco años más.

El nocivo virus Sincicial es responsable de miles de muertes y hospitalizaciones de lactantes cada año en todo el mundo, al ocasionar cuadros graves de bronquitis obstructivas, infecciones de las vías respiratorias altas y neumonía en los casos más severos.

En la época invernal en Chile -donde converge el frío, la contaminación ambiental y la humedad- el Sincicial es responsable de ocho de cada 10 hospitalizaciones de menores de dos años, afectando también a adultos.

Cada año, el Estado desembolsa más de 9.400 millones de pesos en tratamientos para enfrentar este virus, que durante los meses de invierno provoca el colapso de los servicios de urgencias tanto públicos como privados.

“El impacto de la vacuna podría ser enorme, dado que el virus Sincicial es el principal problema de salud en infantes en Chile y en la mayor parte de los países”, explicó a la AFP el doctor Alexis Kalergis, quien lidera el equipo de científicos que desarrolló la vacuna en el Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia.

“Este virus es muy dañino y costoso para la sociedad chilena, así como para la gran mayoría de los países”, agregó Kalergis.

Ansiada vacuna

Después de 10 años de desarrollo, el equipo de científicos liderados por el doctor Kalergis logró desarrollar una vacuna para prevenir el VRS. El antídoto fue ya patentado en Estados Unidos en 2013 y recientemente lo hizo en China.

Los científicos están listos ahora para iniciar las pruebas en humanos. Los estudios preclínicos en animales resultaron exitosos, cruzando todas las barreras de seguridad y permisos requeridos por la agencia de alimentos y medicinas (FDA) estadounidense.

Restan todavía otros estudios clínicos y el análisis de los resultados que estos arrojen para que la vacuna pueda ser comercializada.

“Asumiendo que contamos con financiamiento (para los estudios clínicos) y los resultados son favorables, podríamos disponer de la vacuna en 4-5 años”, afirmó Kalergis.

El objetivo final es poder agregar esta vacuna a los programas de inmunización de los recién nacidos, que en Chile considera la vacuna contra la tuberculosis o BCG las primeras horas después del parto.

“El objetivo final es una dosis al nacimiento, a fin de que proteja contra la enfermedad los dos primeros años de vida. Sin embargo, debemos primero realizar estudios de seguridad y respuesta inmune en adultos voluntarios”, explicó el científico, profesor de la facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Católica de Chile.

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